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书名:公子晋阳 下部
作者:吴沉水



  第 1 章
  那人说,你还没好,我怎放心你一人在此。
  那人说这话的时候,平素犀利如剑的眼眸中,柔光满溢,仿佛有说不尽道不完的情意,均由那双眼眸,传到他心底最柔软的角落。似乎那眷恋,那爱意,那深深压抑的担忧和不放心,都还在心头萦绕;伸出手,掌心似乎还留有那人握过的余温,身体似乎还记得被那人拥抱时,强劲而有力的臂膀,似乎,一切,都还没有发生。
  可那漫天的火光是怎么回事?惨叫声、呼号声、火焰吞噬的劈啪声、房屋倒塌的轰鸣声,还有孩童无助的哭泣声,女人丧失至亲的嚎叫声,那是怎么回事?那铺天盖地的鲜血席卷而来,那种深入骨髓的恐惧,那再也无力挽回的痛苦,那强大到令人窒息的愧疚,是怎么回事?
  不,不,不要这些,这些我不想承受,我也承受不起啊。
  萧墨存剧烈挣扎着,颤抖着,一股钻心之痛涌了上来,一口腥甜的液体冲上喉咙,他哇的一声呕了出来。四下似乎有很多人忙着固定他的手脚,擦拭他的前胸,给他灌味道奇怪的药汁,他甚至感觉到有人拿着细针,刺入皮肤的微微痛感。
  没有用,又一口腥甜液体涌了上来,他明白自己是在呕血了,仿佛一直以来,靠着对沈慕锐的爱而苦苦支撑下来的信念,霎时间土崩瓦解。再也没有用了,他茫然地想着,总坛被毁了,人也没了,我在这里活着又有何意义?不若把满腔的血都呕干净了,却不知道,搭上我萧墨存这半条命,能抵得上凌天盟灭顶之灾的几分?
  “对不住,对不住,公子爷,我错了,求你活下来吧,求你活下来吧??????”耳边是谁在絮絮叨叨,是谁在没完没了的哭泣,道歉,忏悔?萧墨存蹙眉,想转过脸去,却没有力气。事到如今,说这些有什么意义?萧墨存本只是你们全盘谋算中一颗棋子,如今功成名就,加官进爵是迟早的事,又何必理会一颗用过的棋子,能不能活下去?
  他的意识越陷越深,仿佛落水之人,自愿松开那救命的绳索,沉入无边无际的深海当中。隐约之间,似乎有人在相当遥远的地方咆哮,摇晃自己这具身体,在命令,在咬牙切齿说着种种无用的威胁话语。他感觉到四肢被人拉开,有人昼夜不停将一股暖流输入自己身体,令身体宛如沉浸温暖的水域之中,舒服得每个毛孔都要绽开。在那一刻,他做了一个梦,梦中来到一处开满桂花树的院中,周围俱是沁人心扉的甜香,似乎就是归远城中,沈慕锐为自己添置的院落。他举目四望,花丛中一人背影魁梧,那个身形,正是他苦苦思念的沈慕锐。萧墨存惊呼出声:“锐——”
  那人应声回头,正是那熟悉的刀刻一般深邃的五官,那满溢深情眼眸,嘴角上,是自己最喜欢看的柔和微笑。他张开双臂,萧墨存顿觉热泪盈眶,他不由自主地向他走去,想要紧紧将那具身体抱入怀中,想要跟他上天下地,再也不要分离。就在奔到他面前时,沈慕锐忽然收敛笑容,五指为爪,插入他的胸膛。
  萧墨存大骇,忽然间眼前场景逐一散去,一道强光射入,如同被人强楸着浮出水面一样,他“啊”的一声,睁开双眼。
  “公子爷醒了——”有谁高喊一声,霎时间一阵脚步匆匆,他的眼前,骤然间挤进来好几个人。萧墨存茫然地环视自己躺着的地方,雕刻得精细奢华的黄花梨月洞式门罩架子床,挂着刺绣精湛的百子千孙长命平安图,枕下柔软舒适,是自己习惯用的绸面绣花填充式棉枕,身上盖的,是自出京师后便不再用到的松软木棉纱被,鼻端闻着的,是自己在府内书房常焚的松柏香。一切恍如隔世,他再茫然地将视线转到那群迫切注视他的人身上,当前的男子剑眉星目,模样温文和煦,正是多日不见的下属李梓麟。
  萧墨存空洞地扫了他一眼,目光平滑到他身后众人身上,没想到来到都是老相熟了。那一身太医正官服,诚惶诚恐顶着一张苦瓜脸的,是给自己数度诊病的太医王文胜;那一身三品将军虎豹袍,英姿勃勃的男人,显是新近擢升的轻车将军厉昆仑;另外一个少年穿着大内二品侍卫服侍,垂手含泪望向自己的,竟然是自己那前些天的贴身小厮王福全。
  萧墨存心里浮上一层滑稽感,真是何德何能,自己一枚棋子,竟然还能劳动一个文官,一个太医正,一个三品将军,一个二品侍卫亲临病榻。如此郑重其事,仿佛生怕外人不知那圣恩有多重,那所谓的眷宠有多浓?顷刻间杀人如麻,将别人的生活毁得如此彻底,怎么还有脸,在被毁掉的人面前扮演益友和忠仆?萧墨存嘴角轻轻一勾,自嘲一笑,真是一帮尽忠职守的演员,明明可以谢幕了,却还卖力演出,只是这一回,自己还剩下什么,可以被利用呢?
  众人见他一笑,俱是一惊,均担忧地瞧向他,半响,小全儿怯生生地道:“李大人,公子爷才醒,许是口渴,要喝水了。”
  一句话提醒了李梓麟,他一拍额头,笑道:“公子爷一醒,瞧我这高兴得什么都忘了,来人,快端水上来。”
  底下的人将早已备好的参汤呈上,李梓麟亲自移枕,将萧墨存扶起靠住,哪知一松手,他却又整个身子下滑,实在连坐起的力气都没有。
  “李大人,让我来。”一双手从旁边伸过,接住萧墨存的身子,却是三品轻车将军厉昆仑。他也不避嫌,轻手轻脚将萧墨存揽入怀中,靠着自己的胸膛,伸手接过参汤,凑到萧墨存的唇边,用前所未有的温柔声音道:“公子爷,先喝口水,润润嗓子。”
  萧墨存低头含了,却不咽下,抬头冷冷看了厉昆仑一眼,“噗——”的一声,将一口参汤尽数喷到厉昆仑脸上,面不改色,用微弱的声音说了一个字:“滚。”
  厉昆仑身子一僵,持瓷碗的手微微颤抖,深吸一口气后,从容擦去脸上水珠,将瓷碗再度凑近萧墨存的唇边,低声道:“请公子爷用参汤。”
  萧墨存又低头含了,再抬头漠然看了厉昆仑一眼,仍旧一口喷他脸上。
  这次,他连“滚”也懒得说了,闭眼微微喘气。
  “公子爷,您要生气,要打要骂,要小全儿这条命都成,可请您千万别跟自个过不去,请您千万别糟蹋自己身子??????”王福全扑通一下跪在他床前,声调哽咽地道。
  萧墨存挣扎着拿过厉昆仑手里的碗,手一抖,一碗参汤全部浇到王福全头上脸上,他手一软,这个碗滚到地上铺就的锦绣花毯上。这一下耗费尽他所有的力气,萧墨存疲倦地闭上眼,微微侧过了头,不再理会这些人。
  这种漠视比之千言万语的谴责怒骂更令众人心如刀绞。半响之后,萧墨存仍无动静,还是太医正王文胜开了口道:“公子爷才醒来,想是容易疲倦,各位大人不如先回去歇歇,待公子爷精神略好些再来?”
  李梓麟强颜欢笑道:“正是呢,诸位还是先行回去吧,毕竟,来日方长啊。”
  众人无法,只得恋恋不舍起身离开。厉昆仑走在最后,他轻轻将萧墨存放到枕席之上,替他盖好纱被,端详了他好一会,正欲抬脚走出,忽然听到萧墨存低微的声音道:“等等。”
  这一声如听天籁,厉昆仑只觉得浑身都激动得要颤抖起来,他转过身,道:“公子爷?”
  “厉将军,我自问南巡一路,与你并无分毫失礼之处,甚至,我以为我们是朋友。”萧墨存闭着眼,淡淡地道:“朝堂之上,俱是臣子,哪有朋友?是墨存自己傻罢了,坦白说,你此番所作所为,墨存心中虽恨,可也明白,你只是尽忠职守,怪你不得。”
  厉昆仑颤声道:“不,我对不住你,我明知??????可我不能??????”
  “往事已矣,如今,我只盼将军瞧在墨存没有得罪过你,甚至拿你当朋友的一番真心上,求你说句实话。”萧墨存骤然睁开眼,原本平淡无波的眼眸此刻晶亮闪烁地看着他,一字一句地道:“我求你,告诉我,慕锐真的死了吗?”
  厉昆仑愣愣地回望那双波光潋滟,承载无数希翼和隐约恐惧的美眸,心里苦涩难当,半响,方道:“那日我与他缠斗数千招,他即便只剩下三成功力,却也难以拿下,后来龙骑尉率精兵赶到,数千支箭齐发,将他一下射落江中。我赶去一看,江流颇急,将人瞬间冲得无影无踪。”
  萧墨存眼中的光芒一点点褪去,最终只剩下一点绝望的空茫,他呆呆地接道:“这么说,是凶多吉少了?”
  厉昆仑狠狠心,道:“若是他功力未失,自然能逢凶化吉,但那三成功力,恐怕,难以幸免。”
  萧墨存闭上眼,两行清泪便这么流了下来,他喃喃道:“都是我害的,都是我??????”
  厉昆仑猛地转身,握紧拳头,平素冰封一般的脸上却尽显心疼、痛苦、不忍和愧疚,在下一刻,他几乎就要冲过去,扑到萧墨存床前,将那流泪的人儿抱入怀中好好安慰,告诉他,那不过是沈慕锐心甘情愿所做,怪不得他,换作自己,也情愿将全身功力散尽,只为换他一命。但全心澎湃的激情,到底让多年官场上的历练给生生压了下来,厉昆仑竭力掩饰心中伤痛,轻描淡写地道:“公子爷无需自责,朝廷忌惮沈慕锐神功盖世,不是一天两天,便不是你,自然也有其他法子令他丧失功力。穷寇偏安一隅,妄想与朝廷相抗,自然是螳臂当车,沈慕锐这样的下场,从他组织凌天盟那天起,便已是罪有应得??????”
  “你住嘴!”萧墨存厉声喝道:“人都死了,你还要诋毁于他!厉昆仑,你给我滚,立即从我眼前滚出去!”
  厉昆仑默默看了他一会,终于转身,轻轻离去。
  第 2 章
  一城冬雨,满地寒霜,却抵不上,离人心上的哀伤。
  那种哀伤,如此深切沉痛,是哀告无门,是无处着力,是无可奈可。
  要怨恨谁?责怪谁?报复谁呢?却偏偏,每个人都有他不得不去做的理由,都有他不得不令人谅解的立场,那些人,即便上一刻对他欺瞒、利用、伤害、摧毁,在这一刻,却都能站到他面前,情真意切,对着他,那些关怀、愧疚和痛苦,都如此真诚,真诚到,跟他们理所当然的残忍,不相上下。
  他们每个人,都在一方面对自己心存歉意,一方面,却也毫不掩饰地认为,自己做了一件应该去做的事。他们即使对不起萧墨存的信任和一直以来的宽厚,可他们对得起自己家国天下的责任,对得起,自己头顶上的乌纱帽,宗庙里供奉的列祖列宗。
  于是,一脸凛然正气的厉昆仑,会说:“我明知道,可我不能。”那个一路上伶俐贴心的小全儿,会跪下了请罪道:“主子,我知道我该死,可小全儿生是皇家的奴才,是陛下的奴才,尽忠职守是我的本分啊。”
  就这样,你能说他们背信弃义吗?能指着鼻子骂他们卖主求荣吗?能如戏台上蒙冤的忠良之士那样,冲他们咆哮一句:你们这群人面兽心的禽兽,我萧墨存瞎了眼,才认你们做朋友吗?
  不,萧墨存喊不出这样的话来,事实上,即便心里凄苦难当,可他也明白,不在其位不谋其事,对他们来说,生命成就的全部意义就是忠义仁孝,尽忠职守。他们从生下来那一刻开始,便注定认领了这样的立场,这样的命运。皇命不可违,为陛下解忧,为朝廷扫除障碍和风险,这几乎成为再自然不过的价值观。在这样强大的使命感面前,萧墨存一介凡人,又何足道哉?君要臣死臣不得不死,命都可以不要,更何况舍弃那区区的友情,朦胧的爱意,半师半友的情谊?
  自己只是他们整盘计划中一颗棋子,或者,连棋子也算不上,只是一个催化剂。有他在那,加快了整个计划的进展,确保胜算更大。可是,在运筹帷幄之余,在残酷厮杀之外,人的情感算什么呢?那些深沉真挚的爱恋,那些刻骨铭心的痛楚,那痛失爱人的绝望,与家国天下的理想比起来,就都如此不值一提?就都如此没有意义吗?
  就活该,被牺牲被忽略,被认为无足轻重吗?
  萧墨存静静地抬头望着帐顶,百子千孙,长命百岁的祥瑞之图一针一线绣于上面,不知道花了绣娘多少的功夫和心血,才绣成这样一幅栩栩如生的东西。选这样的帐子,而不是寻常的花卉鸟雀,显是寄托了某种心思。但这东西有什么意义呢?精致到了极点,也繁复到了极点,却也不过是顶帐子。就如他躺在这里一样,源源不断的赏赐,一刻不敢松懈的看护,皇帝就只差将整个太医院,将他所有信得过的人搬他面前来看住他,又有什么意义呢?
  他明白那些人在想什么,在他们的观念中,大概认为,自己出身皇族,理所当然应该报效朝廷,即便被蒙在鼓里,被利用作为剿匪的利器,可只要想明白了,大概也会体会上位者一番苦心。至于与那匪首的所谓“私情”,却也只是一时半会儿的心智蒙蔽,只要皇恩浩荡,早晚还是能回复清明,乖乖做那圣恩眷宠的晋阳公子。
  只是他们都不懂得,萧墨存首先是个人,其次才是臣子,才是宗室子弟,才是惊才绝艳的晋阳公子。他们都不知道,这具身体内,栖息的是一个现代人的灵魂。这个灵魂从来不会认为,人的自由意志和感情,可以被别人如此践踏摧毁,无论以何种理由。
  王福全跪在榻前,小心翼翼地捧着药碗,含着泪,忏悔、苦劝他服用。他这么跪着已有小半个时辰,一碗药凉了,顷刻又有第二碗热的奉上。为了给萧墨存治病,价值不菲的药材宛如不要钱一样,流水线一般源源不断地送来,大有不达目的不罢休之势。
  王福全流着眼泪,看着躺在那羸弱却冷冰冰的公子爷。曾几何时,那人总在自己奉药过来,会微笑,会道谢,会摸摸自己的脑袋道声小猴儿,一切仿佛是昨天发生的事情一般。
  他还记得最初奉命跟随萧墨存,确有些忐忑。他是七窍玲珑的心,最擅长揣摩主子的习性喜好。他想着,这个主子身子极差,一年三百六十五日,倒有一多半是在吃药养病。凭着他的经验,长年缠绵病榻的人,多半有些不为人道哉的暴戾和怪癖。因此,第一次奉药给萧墨存,小全儿还暗地里曾请教过锦芳,如何请药,才能不触及主子的忌讳,又能哄主子将药喝下去?一席话听得锦芳诧异到瞪圆眼睛,半响才咯咯笑道:“小猴儿,你才多大,琢磨这些作甚?放心吧,咱们主子啊,好伺候得很,你只需端过去就行。”
  “要实在不喝呢?”
  锦芳灵活地转动眼珠子,笑道:“要实在不喝,你就跟他诉苦,说这碗药啊,你煎得多委屈多辛苦,记住,说得越惨,越是有效。”
  这简直闻所未闻,不像邀功,倒像撒娇,最是做奴才应该避讳的。小全儿心里犯疑,也只是姑且听之,后来才知道,这位主子真的与别处不同。每次奉药,他多数会合作喝下,偶尔忘了,也不过是忙起来搁在一旁。有一次,王福全的手,真的不慎烫伤起了泡,被公子爷瞧见了,从此以后,味道再古怪的药汁,由自己端到他面前,他也会一边皱眉,一边尽快服下。
  和他接触过的所有贵族都不一样,这位公子爷,竟然会在意一个下人,竟然,真的不忍心看不得,你为他煎药烫伤手。
  如若不是这样,一连数月,王福全慢慢往那药里掺入催发病症的东西,以萧墨存的冷静睿智,又怎么会一无所察?
  果然,一切如陛下所料,萧墨存开始发病,沈慕锐百般求医无用,最后不得不为他运功疗伤。他则趁着萧墨存病危,岛上一片混乱,悄悄的将早已绘好的凌天盟总坛防务分布并地形图送了出去。不用多久,厉将军率兵而至,一举捣毁了令皇帝陛下头疼了好些年的逆匪凌天盟,连那不可一世的强盗头子沈慕锐,也被乱箭射杀于江流之中。
  事情进展得无比顺利,王福全迫不及待地冲回岛上,在一片厮杀中将蒙在鼓里的公子爷救了出来,他身上因为下药而得的病,也早早安排了王太医来这,专门候着,一把人带出就立即施以药石。他和厉将军,李大人轮流守着,只盼着王太医此番真的对症下药,将萧墨存解救回来。他自知有愧,看着萧墨存昏迷不醒的模样愧疚非常,连皇帝论功行赏,擢升的大内二品侍卫都不能令他开心。待到萧墨存悠悠转醒,一碗药汁尽数淋在他身上,他才真的恐慌起来,原先以为主子心底软,日后总能慢慢求得他原谅,等到滚烫的药汁落到身上,他才骤然明白,原来,萧墨存不是没有脾气,只是以往,自己从来不曾碰到他的底线而已。
  他跪在这里哀告了半天,哭泣了半天,萧墨存却恍若未闻,若不是一双眼睛睁开,几要以为,是一尊雕刻精美的人偶。忽然,小全儿心里一动,只见萧墨存长长的睫毛一颤,眼珠子慢慢转了过来,却仿佛茫然不知,看着他,又不像在看他。
  小全儿忘了流泪,小心翼翼地问:“公子爷,您要什么?”
  萧墨存木然看了他半天,仿佛慢慢认出他是谁一般,微张双唇,哑声道:“你,升了几品?”
  小全儿心里一惊,哆哆嗦嗦地回道:“二,二品。”
  “二品啊,”萧墨存闭上眼,微微喘气,道:“二品的侍卫,跪我这成何体统,王大人,莫要折杀我了。”
  小全儿哽咽道:“不,不,小全儿永远是您的奴才??????”
  萧墨存幽幽打断了他,道:“你还能想得起来吗?”
  “公子爷,您说什么?”
  “他们的脸。”萧墨存缓缓睁开眼,晶亮的眸子一眨不眨地盯着小全儿,盯得他心里发毛,“你带官兵屠杀的,那些人的脸。”
  小全儿手里一颤,药汁溢出甚多。他抖着嘴唇,咬牙道:“记得又如何,那些人聚众谋反,本就该诛杀九族,我,我身为大内侍卫,这也是??????”
  “是吗?看来你忘了,可我都记得。”萧墨存打断了他,用平滑的语调,冷淡地道:“他们每一个人的音容笑貌,送过来的炖肉的味道,小孩扑到我怀里温暖柔软的触感,红绸领着姑娘们唱歌的声音。还有慕锐??????”他忽然停了下来,问道:“你知道,沈慕锐是我什么人吗?”
  “公子爷,您,您别说了??????”
  “他是我与此间唯一的牵绊。”
  小全儿心里越来越害怕,他再也忍不下去,将药碗一放,扑过去拉住萧墨存的手哭道:“公子爷,公子爷,您莫不是想这么去了?您要跟着那个人去吗?您不管我了?不管锦芳姐姐了?不管府里那么多人了?”
  萧墨存疲倦地闭上眼,微弱地道:“我没力气去寻死觅活,可也不会再用药,想来,药石无治,皇上也怪罪你们不得。权当是,我为你们最后能做的一点事吧。”
  至这日以后,萧墨存便真的不再用药。他本就体衰,这一下将王太医正辛苦了好几天的些许成果一下子摧毁,再度陷入之前的昏迷当中。众人试了多种法子,却收效甚微,眼看着他一日日颓败下去,呼吸微弱之极,似乎顷刻间便会没了踪迹,众人心急如焚,不知如何是好。如此拖了两日,写给皇上的折子便无法再用“病体望愈”这样的字眼,你看我我看你,几个文官,谁都摸不准皇帝对此会有何反应,均迟迟不动手去写这封报危的折子。
  最后,萧墨存病危的消息由厉昆仑递交的辞官帖子捅了出来。厉昆仑在给皇上的奏折上写道“臣此生未尝妄兴一役,未尝妄杀一人”,却因为凌天盟剿匪一事“累良臣宿疾沉疴,愧疚难当”,更有早知道会害了萧墨存性命,“宁屈己弃财于贼寇,而不忍加兵之效也”。他甚至提出,请皇帝批准他在萧墨存死后,带他的骨灰遨游山川,以全那人生前步履禁锢之憾事。这样的奏折堪称前所未有,已经不是一位臣子在向陛下祈行,倒像一个男人,因所爱之人不久于世所迸发的怨气和心灰意冷。这封折子传达圣庭,未几日便传来皇帝染疾,丞相监国的消息。
  驻守在萧墨存身边的几个官员还来不及对这个消息进行消化推测,便听得门外车马声响,一行人冲了进来。李梓麟大怒,站起来喝道:“来者何人,竟敢擅闯?”却一眼瞥见当先一位风尘仆仆,却不掩其周身的尊贵和霸气,目光如炬。他还没反应过来,却听见身边几人惊讶出声,纷纷跪下行礼,口呼:“万岁。”
  李梓麟也茫然跟着跪下,扣了头才想起,这皇帝为了晋阳公子,竟然撇下满朝文武大臣,就这么快马加鞭赶了过来,如此于国为祸的行径,恩师他老人家,居然也同意了?
  作者有话要说:
  新坑啊,大伙多点踩,多点支持啊。
  写到这里,萧墨存不想苟存于世的感觉,也令某水不太好受。他一方面是痛失所爱,另一方面,也是疲惫不堪,对这些权力阴谋,做出了自己的反击。其实,萧墨存的报复是很毒的,尤其是对他心里有愧的那两个,更是厉害。他熟悉人的心理,于是拿自己做筹码,令小全儿悔恨难当,令厉昆仑痛苦得要辞官。这里,每个人都有矛盾,都不是简单的谋算、是非和爱恨,包括皇帝宝宝也是如此。
  多踩坑,多留爪留印。谢谢。
  第 3 章
  连皇帝萧宏铖自己也闹不清,怎么一听到萧墨存病危的消息,立即就扔下朝务群臣,佯装染恙,命丞相监国,自己只带了御林军近羽一支,快马加鞭,不惜冒天子离京之大不祥,风尘仆仆赶赴到那人躺卧着的地方。
  他以往的生活经验,没有一件事不是经过精密谋划,没有一件事不是经过熟虑深思。从小太傅便教他“天下虽平,不敢忘战”,告诉他居安思危,是上位者该有的生活态度。宫廷权谋、朝堂斗争,每一桩每一件,都在告诉他,忽略任何细微末节,都可能功亏一篑,导致大厦将倾。在那张至高无上的椅子上一坐久,人自然而然会变得深沉复杂,会懂得如何看穿朝堂上表面上的平静无波,会知道如何去窥测那底下每张义正言辞的脸孔下,各自隐藏的真实目的,然后,再利用旁人心底的那点真实的目的和欲求,来平衡朝堂上各方面力量的均衡局面。
  这是一个帝王的心思,也是权谋者的算计,他从来就知道,如果要做到某一件事,达到某一个目的,直接的干预或掠夺,只是下策;而想法子让旁人自动自觉为自己献上,那才是上策。统治一个国家,对万千臣民要弘扬礼仪廉耻,温良恭顺的道德观;但具体的统治手腕,却需要铁血果敢,佐以刑罚傜役、田猎讲武,不然何以恩威并施,何以树立他的天子威仪?
  萧宏铖扪心自问,自己绝对是个敢于舍得的人。舍得旁人舍不得的东西,自己才能成为那高高在上的,毫无瑕疵的君王。比如很早以前,数位皇子之间的夺镝之争,他舍得兄弟间的情义,舍得韬光养晦,舍得逼宫溅血,方赢得今日黄袍加身的胜算;再比如现在,剿杀凌天盟这个冥顽不灵,逐步坐大的谋逆组织,他舍得让出自己最中意的第一美人,舍得谋算自己的枕边人到敌方首领那里,终于累对方功力大损,朝廷则一举成功,将这个多年的隐患连根拔除。
  这个计策于他,不过是千万宫廷计谋中的一个,他不认为这个计策有多高明,只知道会很有效。敌方组织虽臃肿不堪,华而不实,但那首领却是个人物,不仅有经世济时的雄才大略,而且一身神功,根本就毫无缺陷,令人无从下手。当初与萧宏图、厉昆仑等人商议剿匪事宜时,谈到如何除去沈慕锐,大家都有些静默。整个天启朝,文韬武略能与之抗衡者,还真是挑不出来。皇帝萧宏铖沉吟片刻,便即冷笑道:“若无弱点,便为他造一个又何妨?”
  也是巧合,将萧墨存从大狱中弄回宫中养病之时,太医正王文胜一诊,便得知他体内有人以绝顶内功为其疗过。冰魄绝炎这样的神功,不仅好用,而且好认,放眼天下,除了那个令皇帝萧宏铖如鲠在喉,不得不除的匪首沈慕锐外,还能有谁?
  接下来与天牢里离奇的盗贼失踪案一联想,便很好判断,那人便是沈慕锐。以萧墨存为饵,设计拿下沈慕锐,便是从那时开始,成为皇帝默默盘算的一步棋。他原本以为,那看似横滑,实则怯弱的晋阳公子,该很好利用才是,哪知此人其后一连串作为,令萧宏铖不得不刮目相看,不得不重新审视那原本床底间用来解闷的小玩意儿,在自己权力生涯中的位置。
  怎料得,越是与这个萧墨存接触,皇帝便越是在心底升腾起一股前所未有的焦躁:一方面,帝王的直觉令他想要萧墨存为己所用,想让那人的惊才绝艳,为自己迟迟无法推进的边防、政务改良,当一个急先锋;另一方面,男性的占有欲却又令他看不得那原本归自己所有的男子,在众人眼中,绽放如此令人目眩神迷的光彩。有多少次,他恨不得将那人藏入深宫,让那种稀世之美,只为自己所有,有多少次,他想着接下来要在那人身上实施的种种谋略,平生首次,有了不忍之心,有了想要撤销一切,只将那人好好护于自己羽翼之下的冲动。
  然而,身为帝王,又怎会耽于私情,又怎能有恻隐之心?萧宏铖只能对萧墨存尽量好些,可他却明白,就连那份较之以往,来得更为深重的恩宠,却也不怀好意。皇帝在满朝文武面前,越是做出待萧墨存不同的姿态,便越是能令原本嫉恨,与晋阳公子有隙的那些人,如热锅上的蚂蚁,迫不及待要对他下手。没有人比皇帝更清楚,以往的萧墨存,得罪了多少不该得罪的人,而那孩子从前狠辣蛮横,睚眦必报的性格,又会给自己招来多大的祸事。尽管现在的萧墨存行事与以往大不相同,但由他主持的边防细务、尚书处呈上来针对土地、税务,甚至抗旱等诸多国策,无不动摇了当朝权贵的切身利益,一旦皇帝表现出对萧墨存不同寻常的宠幸,那么,这样的晋阳公子,较之以往那个男宠佞臣,则更为人所忌惮,也更成为许多人的眼中钉,恨不得除之而后快。
  果然,木秀于林,风必摧之,一将萧墨存置于风口浪尖上,那些下毒、嫁祸、暗杀便如期而至,层出不穷。而那个匪首沈慕锐,也如预料之中那样,总会千方百计,令那人化险为夷,甚至豁出性命,在所不惜。直至后来,由萧宏铖亲手喂进去的那颗催命的药,在萧墨存体内发作,沈慕锐也舍得用一身功力,换爱人一点平安。萧宏铖每接到两人关系如何进展的密报,都按捺不住满腔的怒火和酸楚之意,几个月下来,不知在盛怒之下,砸烂御书房多少奇珍异宝;也不知有多少无辜宫人,做了皇帝陛下的出气筒。到得后来攻岛之时,他冷静坚决地下了格杀令,命人将萧墨存与那人甜蜜共处的一切都尽数毁去。他要在事毕后,再也不放开那个美若骄阳的男人,要用加倍的安抚和恩宠,抹去别人在那人心中占据的痕迹。
  及至萧宏铖接到厉昆仑的奏折时,他才第一次真正失控。不可一世的皇帝陛下,在那一刻忽然意识到,沈慕锐与萧墨存,那两人是真正在惺惺相惜,不然何以一人有难,另一人恨不得以身随之?何以他刚刚除去了沈慕锐,萧墨存便宁愿病死,也要随那人而去?
  不,这不是他料定的结局,这不是他原本尽皆掌握的结局。他所设定的计划如此完美无缺,怎可以在结局部分,令自己如此始料不及?萧宏铖额上冒出冷汗,心底浮上一种前所未有的恐慌,他忽然意识到,连自己得力的手下都因此事,对自己写出这样的怨怼语气,那么当事人萧墨存,会如何的心灰意冷?
  他不能容许这种心灰意冷,不能容许那个对自己弹唱“心悦君兮君不知”的人,竟然要为别人以身殉情;不能容许那个明明属于自己的男人,要用死,来成就对自己的怨恨和谴责;更加不能容许自己内心,忽然冒出来的软弱。于是他连夜召丞相入宫,向那个老狐狸,也是自己以往的老师,坦诚要离京的事。原以为刘昌敏应该百般阻挠,哪知道那老头听完之后,只是默然不语,神色间尽是前所未见的恍惚。随后,丞相长叹一声,萧索地道:“陛下,您怎会看不出,此晋阳公子,早已非彼晋阳公子?此人胸怀惊世绝学,却坦荡清明,实是一代名臣之风范。区区凌天盟祸乱,却要赔上这么个百年难遇的人才,陛下真乃本末倒置。也罢,您尽管去吧,老夫有一策,虽非君子所为,但或能换回他一命,陛下姑且一试。只是日后,唉——”
  刘昌敏的话令萧宏铖心惊,风尘仆仆的一路之中,他脑海里不断涌现帝师的这一席话,联系到萧墨存光彩逼人却又清淡疏离的身影,他的心猛然抽痛,那大获全胜的境况,竟然在瞬间变成一个绝大的嘲讽。嘲讽他的妄自尊大,嘲讽他,明明知道那人早已不是从前忍气吞声,平庸无能的坏脾气男宠,却仍然用对待娈宠,对待可以弃之敝履的棋子的方式,来对待他。待到冲入安置萧墨存养病的驿馆,见到床榻上,病入膏肓,两颊凸起,面如纸色的萧墨存,他在瞬间,竟然真真切切,有种心如刀割的疼痛,有种前所未有的,人们称之为后悔的情感。
  萧宏铖小心翼翼地抱起床上躺着的那人,触手之处,一片瘦骨嶙峋,犹记得当初他出京之前的拥抱,轻纱绸缎之下的骨肉均匀,仍然令自己怦然心动。那人长睫低垂,在眼睑上投下楚楚动人的剪影,加上那苍白却仍然精致的脸庞,仍然在霎间令他心存恻隐。皇帝将他抱入怀中,低下头,唇轻轻触及他头颈之间细腻柔滑的皮肤,这几个月来莫名的烦躁和空虚,骤然间都消散无踪,那人身上淡淡的药香和松柏清香,瞬间令他心境祥和,仿佛从未名状的渴望,在这一刻,均找到了归属和答案。萧宏铖吁出一口长气,拥抱着他,竟然也浮上一丝安心的疲倦,他朝底下人挥了挥手,伸直脚示意一下,随同的内侍立即上前为皇帝陛下解下靴子,再将他的披风外袍换下。萧宏铖看着怀里的萧墨存,道:“谁照料他的日常梳洗?”
  李梓麟在一旁回道:“回陛下,是王福全二等侍卫领着几个侍女。”
  萧宏铖慵懒地道:“小全儿,替你主子打盆温水来。”
  王福全赶忙应了声,半躬身而退,至外端了黄铜盆温水进来,内放白丝方巾,双膝跪下,高举铜盆。
  萧宏铖将萧墨存的头枕于自己腿上,自盆内绞了帕子,亲自细细擦拭萧墨存的脸部、颈部,动作之体贴温柔,倒像是做了千百次一般,直令底下的官员看傻了眼。萧宏铖也不避开,擦拭到胸口时,方顿了顿,懒洋洋道:“都下去吧,厉将军留下。”
  众人不敢多问,叩首而出,皇帝将巾帕递出,王福全立即放下盆爬起来,接过去往盆里绞了温水,又躬身递上。皇帝接过后,默默掀开萧墨存的衣襟,仔细擦拭他玉质一样的身体,叹了口气,道:“出京时还有几两肉,这一病,都耗尽了。”
  小全儿忐忑不安,不知道该说什么,他偷看一眼跪在下面的厉昆仑,只见他脸色刚毅,视线却一眨不眨只盯着脚下青砖,哪里有朝这边看上一眼。幸而皇帝也只是自言自语,片刻只好,合拢萧墨存的衣襟,正要解下他的裤子,却被小全儿打断道:“陛,陛下,剩下的,交给奴才就可以了。”
  萧宏铖不悦地住了手,斜睨了他一眼,不冷不热地道:“交给你?朕就是太放心了才交给你,现下倒好,把人给朕弄成这样,你倒还有脸让朕交给你?”
  王福全扑通一下双膝跪地,叩首道:“奴才有罪,求陛下责罚。”
  萧宏铖冷哼一声,头也不抬,继续解下萧墨存的裤子,将那私处仔细擦拭干净,方帮他穿回裤子,仔细笼上纱被,缓缓道:“厉将军,你是否也曾如此,伺候过晋阳公子?”
  厉昆仑脸色铁青,抿紧嘴唇,道:“不曾。”
  “那,你是否曾与之共度鱼水之欢,与之有过花前月下,盟约誓言,与之相许白首,与之相忘江湖?”皇帝紧逼着,连串发问。
  厉昆仑脸色愈加难看,半响方从嘴里挤出两个字:“不曾。”
  皇帝冷扫一眼,道:“如此说来,你与晋阳公子不过同僚之谊,混个脸熟而已。且有南巡一路的欺瞒,凌天盟一役的背叛,你说,你凭着什么,得以向朕上那样大逆不道的奏章?”
  厉昆仑猛地抬头,道:“凭臣对公子爷,一片相知之心。”
  “相知之心?”皇帝嘴角勾起惯常三分讥讽,三分匪气的微笑,道:“你的相知?墨存知否?便是知道,又如何与你相知?这相知只怕不叫相知,倒要叫作单相思吧?”
  厉昆仑硬邦邦地顶了回去,道:“那陛下呢?陛下境况,只怕比臣还要不如,至少,墨存只是不愿见我,可对陛下您,却是宁死不屈。”
  “放肆!”萧宏铖将手中巾帕,照厉昆仑脸上甩去,湿淋淋的水顿时摔了他一脸。萧宏铖怒道:“不要以为你厉家一门忠烈,你又为朕立下些许功劳,便可以忤逆犯上,没了臣子的规矩!”
  厉昆仑叩首道:“陛下息怒。请陛下在公子爷身后,将臣发配边境,尽犬马之劳。”
  “休想!墨存不会死,朕不会允许他死!”萧宏铖吼道:“你以为避得远远的,所有的事就都能一笔勾销吗?朕哪也不会让你去,你就留宫中继续当一等侍卫,朕让你看看,墨存到了底,也只能是朕的人!”
  第 4 章
  皇帝陛下亲临,以王文胜为首的太医自然是打足十二分精神,丝毫不敢怠慢。王文胜出身太医世家,祖上自太宗皇帝开国之时即侍奉左右,父亲王桐更是先帝在朝时名震一时的太医正,一手针灸功夫无人能敌,数次于阎王爷手中抢回皇子、后妃性命,家中悬挂“妙手回春”匾额一幅,正是先帝御笔题写,通观整个太医院,这等荣宠无人能及。到了他这一辈,兄弟几个均非泛泛之才,自小习医,各有所长,尤以王文胜博众家之彩,年纪轻轻,便出手不凡,在一干同僚当中站稳翘楚地位。
  然王文胜比谁都清楚,王家世代侍奉皇室,靠的诚然是一手医术,但更重要的,却是审时度势,押宝下注的眼光。宫闱秘闻,其肮脏卑劣、无耻恶毒本非寻常人所能料想,更兼权力纠葛,邀宠争功,更是家常便饭。所需太医之处实在太多,医好是错,医不好也是错,病患都是主子,好得太快是错,好得太慢也会是错。各种尺度,需要拿捏妥当,稍微一个不慎,则很有可能给自己带来杀身之祸,给整个太医世家带来灭顶之灾。
  所以王文胜非常谨慎,谨慎到,多数时候宁愿误诊、错诊,拿着不死不活的药剂吊着病患的性命,也不愿开药到病除,一绝后患的方子。他足够聪明,知道如今皇帝春秋正盛,大权在手,外戚豪强不足为患,整个后宫嫔妃之间的明争暗斗,却再大也翻不过皇帝的五指山,不若把身家性命压在皇帝身上,揣摩圣意方是正经。因此,这么多年下来,他没办砸过一件差事,渐渐的,也成了萧宏铖得心应手的臣子之一。
  当日,皇帝密宣他为晋阳公子萧墨存诊病时,他便明白,此晋阳公子在陛下心中,占着不同寻常的位置。若说宠爱,却又为何听任那人之前体内积累慢性毒素不闻不管,还命自己在给那人服用的“金风玉露”丸中加入其他成分,确保那人病榻缠绵,不得痊愈。如此还嫌不够,那人临南巡之前,皇帝又传口谕,命他研制能催发那人病症的药丸一枚,再佐以汤药方子,犹如在人体内埋下火药,只等引信一点,便能令那人病入膏肓。
  然而,这一切的有一个皇帝说不出口,他却必须心领神会的底线。那就是,晋阳公子身上所中的毒,所患的病,所服下的药丸,都必须不能置人于死地,都不能到药石无用的境地。皇帝对那人的执念,实际上,在当日尚书处连夜召集太医院急诊之时,他便了然于心。只是在当日,他以虚症搪塞了过去,开的也是不对病症,却吃多了无妨的补气养血的方子。
  到得今日,皇帝神情之间,竟然隐约闪烁着懊恼,王文胜一见之下,心里暗叫不好,明白此番皇上是打定主意要一个活蹦乱跳的晋阳公子。王文胜原打算着,晋阳公子的身子也就是尽人事,听天命而已,况且病患自身求生全无,在通常情况下,这已是药石无用的状况,有良心的大夫,怕已经要吩咐家属预备后事了。但此刻,他吃了熊心豹子胆才敢对皇帝说出“公子无治”这样的话,只怕话音未落,下一句听到的就是让自己人头落地的圣旨。他越想越惶急,皇帝只管下令,命自己一会让晋阳公子生病,一会又要医好他,却全然不管,人体构造却非提线木偶,哪能经得起一会拆一会补的瞎折腾?晋阳公子原本体质就弱,体内毒素年岁又久远,若是当初一发现中毒迹象,便命自己全力挽救,那兴许还能有一线生机,如今又是催命丸又是灌输真气,直把他的身子当成破旧棉袄,以为缝缝补补又能熬过寒天,天底下哪里有那么便宜的事?
  王文胜一张苦瓜脸越显沮丧,大冷天的,竟然生生逼出一身冷汗,满脑子想的是此番真乃我命休矣,便是晋阳公子转眼病逝,皇帝陛下伤心之余,无暇问罪,待到日后想起来,又怎肯将过错揽于自身,多半还是要迁怒于己。只不知王家百年声誉,会不会因此断在自己这里?要是这样,当真是无颜于地下见过世的老父亲了。
  他这里一路胡思乱想,却被一人拉扯了袖子,半天才有所发觉。王文胜转过头去,却见二品侍卫王福全低眉顺眼地站着,眼眶红肿,想是又哭了一场。他心里烦躁,正不耐见人哭哭啼啼的模样,当下也顾不得对方为大内二等侍卫,品阶于己相同,冷了脸,毫不客气地道:“王大人有何贵干?”
  王福全抬起哭得如兔子一般的红眼,呐呐地道:“王太医,卑职想请教一事。”
  “何事?”王文胜抽出捏在对方手中的衣袖,想着此人年纪轻轻,便官至二等侍卫,升一等侍卫指日可待,待到出宫外放,谁知道什么时候就摇身一变,成为封疆大吏,朝廷重员?正所谓青云直上,前途不可限量,可怜自己兢兢业业,却指不定哪一天就得管这样的小毛孩子行礼鞠躬。他心底一股气冒了上来,尖刻地道:“若是打听公子爷的病况,老夫则实话实说,命你加入他汤药之类的催命剂本为狼虎之药,此番老夫便是殚精竭虑,恐怕也回天无术了。”
  他不说那药剂是自己所配,反说是王福全所加,其间的讥讽一目了然。只是王福全正失魂落魄,如何听得出他言语中的刻毒?闻言两行眼泪立即淌出,呜咽道:“这可怎么好,这可怎么好?”
  王文胜十分不耐,拂袖道:“怎么好?大家等着被皇上责罚就是,此番责罚非同小可,你若有亲人在世,就赶紧去做个别,不要等人头落地,还空留遗憾。”
  王福全擦擦眼泪,凄然一笑道:“用不着,公子若是不治,我有何颜面勾拳于世?王太医,卑职此番前来,还有一事。当日神医白析皓,曾留下几个方子,专对公子爷身子病症,公子爷调理一番后,也曾有效,若不是我??????总之,太医瞧瞧,看有无用。”他说着,递过来数张药方。
  王文胜嗤之以鼻,道:“江湖郎中也敢妄称神医,这天底下神医未免也太多了些。”
  王福全此时已恢复过来,闻言淡淡一笑,不卑不亢地道:“太医院自然是天下大夫中的翘楚,只是王太医适才也说自己殚精竭虑,回天乏术,那便死马当活马医,瞧上一瞧,也无甚要紧不是?还是说,王太医坚守医道,宁愿被陛下怪罪,也不看一个江湖郎中的方子?”
  王文胜心里一哆嗦,暗忖也是,若晋阳公子有一线生机,也等于自己有了一线生机,生死关头,哪里管得上什么太医还是江湖郎中。他接过方子,犹自道:“那老夫就不拂大人美意,姑且一看??????”
  他话还没说完,扫了一眼方子,却眼前一亮,忙急急地翻看一番,瞠目结舌道:“这,这,这是从何而来,如何,如何想到这一步??????”
  王福全急道:“可能救得了公子爷?”
  “我,我略改一两味药,要试试,要试试,”王文胜语无伦次地答着,忽然抬起头,道:“公子爷据不用药,便是有神仙妙丹,他不用,如之奈何?”
  王福全深吸一口气,缓缓地道:“那只能,禀报皇上了。”
  禀报了上去后,萧宏铖并没有言语,只静静地抱着萧墨存,眉宇间也不知是喜是愁,半响方道:“王文胜,你是已经,黔驴技穷了吧?”
  王文胜心中一惊,双膝跪地,叩首道:“不然,臣此番拟定的方子,定能令公子爷化险为夷,请陛下让臣斗胆一试。只是公子爷当日曾说,不再用药,臣等无法,故才奏请陛下??????”
  “行了,”皇帝挥手止住了他,低头看着萧墨存的睡颜,轻声道:“不再用药,你以为你的命是你的?错了,不问过主子,你连死都不行!王文胜。”
  “臣在。”
  “用针刺穴,把晋阳公子弄醒,朕,”皇帝顿了顿,伸手抚摩他的脸颊,断然道:“有些事,该与晋阳公子好好聊聊了。”
  “臣遵旨。”
  已经不记得,是第几次从可以湮没自己的重重黑雾中,挣扎出来。
  只是,为什么要挣扎呢,明明已经心如死灰,明明,已经生无可恋了啊。还是说,人求死的信念,只是一瞬间,瞬间之后,求生的本能,仍然足以强大到无视你的痛苦,无视你想要逃避,恨不得灰飞烟灭也不愿面对的境况,一下将你拉出来。
  从人中、百汇等穴位传来的刺痛感,霎时间犹如将一道强光注入灵台,萧墨存情不自禁地呻吟一声,并不知道,这一声活人的声音,在那一瞬间,令身侧的帝王,心怦然一动。
  还是活着的好,萧宏铖喟叹一声,抱着他瘦削的身体,一寸寸抚摩下去,这样柔顺美丽,却了无生气的人偶,哪里及得上,活生生的,会说会笑,顾盼间神采飞扬,眼眸中溢彩流传的小墨存?
  哪怕,这个墨存,转眼之间,要反抗,要指责,要怨恨,要报复。
  都且随他吧,皇帝陛下微露宠溺笑容,再怎么闹腾,最终,也必然要呆在朕的身边,做朕的人。
  他心里迅速盘算着,此番萧墨存醒来后,如何安置他,如何不动声色,震慑那帮想对墨存动手的人;如何给他真正的爵位名分,如何加倍宠爱于他;如何令他明白,自己是他这一生,唯一不变的主子。
  沈慕锐算什么?天下之大莫非王土,率土之滨莫非王臣,朕才是天下之主,朕才是那臣服四海之人。
  萧宏铖只觉心底高兴莫名,对与萧墨存携手并看的天下未来,骤然间充满期待。他拥紧萧墨存的肩膀,低声殷切地道:“小东西,醒来吧,快醒来,朕有赏赐,只要你醒来,朕就给你。”
  秀美入鬓的眉毛一蹙,长长的睫毛颤抖着,慢慢扬起,一双清澈莹润的眼睛,罩着迷茫的神色,愣愣地看着他,仿佛不认识一般。
  这张脸,这双眼睛,皇帝看了无数次。却没有一次,像现在这般,只觉眼眸盈盈,宛若清澈见底的一潭泉水,观之立解身上尘俗之气。萧宏铖微微一笑,暗忖后宫粉黛三千,佳丽无数,却无一人像他这样,只一眼,就能令自己心醉神迷。他霎时间龙心大悦,呵呵笑了起来,对王文胜道:“不错,王太医果然家学渊源,出手不凡。此间众人连续多日服侍,均有功劳,记下了,回宫按品级行宫赏。”
  他身边站立的内侍忙应了一声,底下人纷纷叩头谢恩,皇帝心里高兴,握了萧墨存的手道:“来人哪,将公子的汤药呈上。”
  王福全擦了眼泪,答应了一声,亲自出去端了汤药,双膝坐地跪着献上,王太医在一旁接了,再传给皇帝。皇帝吹吹汤药的热气,送到萧墨存唇边,柔声道:“这药换了方子,太医说有十二分的把握将你治好。来,乖乖的喝了,早日好了,咱们早日回京。”
  萧墨存定定地看着他,眼神骤然变得分外冰冷,皇帝却不以为意,笑道:“这可是我第三回喂你了,可曾记得,那日将你从牢里接入宫中,也是这般喂你喝药——”
  他一句话没有说完,却被萧墨存奋力一挣,一个拿捏不稳,满碗滚烫的药汁,顷刻间撒到两人身上被上。
  第 5 章
  这一辈子,连当皇子那会,为夺镝不得不隐忍避让的时间算在内,萧宏铖都从来没有像今天这么狼狈过。
  从来没有一个人,敢不把他亲自侍奉的药汁当回事,更加没有一个人,敢动手,将那碗药淋了自己满身。
  萧宏铖霎时间沉下脸来,哐当一声摔了碗,反手扭住怀里那人的胳膊,将他恶狠狠地禁锢在自己胸膛上,下一步,他几乎惯性的,就有喊“来人哪,将这个不识好歹的东西拖下去。”
  但是,在那一瞬间,他接触到那人清亮的眼神,这双眼眸,即便其主人气喘吁吁,虚弱得连坐起来的力气都没有,却仍然耀眼夺目,燃烧着愤怒、痛楚和不顾一切的怨恨。
  如此生动,又如此耀眼的美,他从未接触过。
  这一刻,他越发明白了,对这个人,一向舍得的他,是真真切切的,舍不得。
  萧宏铖深吸一口气,努力平复了心情,松开禁锢那人的双手,将他仍揽于胸前,面不改色地对一旁吓呆了的王福全道:“没眼力劲的东西,没见你家主子打翻药碗了么?还不快来收拾?”
  王福全愣了愣,赶忙低头出去,领着三两侍女上前,七手八脚将两人弄湿的棉被衣物尽数换下,幸而天冷,两人身上衣物甚厚,倒也不曾烫伤。萧墨存微闭着眼,任他们一通忙乱,也不说话和挣扎,倒是皇帝一试新换上的被褥,骂了一句:“怎么回事?病人如何睡得冷被?手炉呢,焦炭金斗呢?”
  众人诺诺称罪,又是一通忙乱,将被褥熨得暖暖的再盖到萧墨存身上。皇帝尤自抱着萧墨存,待他们弄完,再吩咐道:“端药过来。”
  立即有人再度呈上药汁一碗,皇帝接了,吹吹上面的热气,温言道:“墨存,来,喝药。”
  萧墨存猛地睁开眼,清亮的视线直直逼进皇帝眼中,皇帝勾起嘴角,轻笑道:“你又想掀了药碗?还是说,你想把药,淋在朕身上,让朕也知道,什么是疼?”
  萧墨存盯着他,眼角斜睨,眼里,满是讥讽嘲弄。
  皇帝笑容一滞,沉声道:“这个药,今儿个你无论如何,也得给朕喝下去,任你有天大委屈,都喝了药再说!”
  他示意底下人拿了调羹上来,亲自舀了一勺,凑近萧墨存,哄着道:“来,喝吧。”
  萧墨存脸一偏,用额角再度碰洒那一勺药汁。
  皇帝脸色不变,伸手拿过巾帕拭去药汁,再舀一勺,道:“喝。”
  萧墨存淡笑着含了那口药,在皇帝脸色和缓的瞬间,一口药喷在他脸上。
  底下众人均倒抽一口冷气,王福全情急之下,更是上前一步,跪倒喊道:“陛下,公子爷病糊涂了,求陛下赎罪啊。”
  皇帝面沉如水,不动声色地抹去脸上的药汁,却不再舀药,看了萧墨存一会,端过药碗,自己含了一口,低头吻到怀里人几乎全无血色的唇上。
  萧墨存费力挣扎,却久病无力,哪里挣得过皇帝霸道的唇舌,那口药汁有些溢出口去,却也在换气瞬间,被迫吞咽了不少。
  皇帝恋恋不舍地离开他的嘴,舔舔唇,看着怀里那人咳嗽喘息的荏弱模样,眼里满是爱怜,抚着他的背帮他顺过气后,在萧墨存尚未回神之际,又含了一口药汁,低头吻了下去。
  如此两次三番,那碗药溅出不少,却也有一多半灌入萧墨存口中,皇帝意犹未尽,正要再尝尝他的味道,却被萧墨存伸手抵住,略有些发抖地微声道:“不要。”
  这是他自苏醒后,第一句开口说的话,萧宏铖即便恨不得立即将这人占为己有,却也不忍逼他太甚。他轻轻抚摸萧墨存的头发,懒洋洋地大手一挥,对满屋子侍立的奴才道:“下去吧。”
  众人不敢多语,纷纷躬身走出,王福全不放心,临出门回了一下头,却被皇帝冷冷一眼瞥见,吓得他缩了脖子,赶紧加快脚步,退了出去。
  室内霎时间鸦雀无声,萧墨存茫然地想起,记忆中似乎也出现过这样的情形,皇帝一挥手,众宫人退场,好方便他对自己为所欲为。
  他眼神深沉,自忖从前便不怕与之单独对峙,只是当日为了求得那一息安身立命的处所,不得不百般斡旋,与夹缝中挣扎求生。如今,却是已然退无可退,更加谈不上畏缩恐惧。只可惜从来崇尚非暴力原则,平生第一次想狠狠揍一个人,却因身无长物,又病得如此体衰,无法成行,连喝个药,也不得不屈从于他。
  “想什么?”萧宏铖放下药碗,好脾气地在他耳边微笑着道:“跟朕说说?”
  “想慕锐。”萧墨存掉转视线,瞧着不知名的某处,神情骤然柔和了起来,哑声道:“想我,还要多久,才能去见他。”
  皇帝抱着他的手臂骤然一紧,瞬间捏起他的下巴,咬牙道:“休想!朕不允!你是朕的,就算是死,朕也会将你葬入皇陵,永生永世陪在朕的身旁,明白了么?”
  萧墨存冷冷地觑了他一眼,舔了舔嘴唇,弱声道:“陛下,你管天管地,还想管人死后去处,不觉得自己,太多事了么?”
  萧宏铖凑近他的脸,呼吸出的热气喷到他脸上,一字一句地道:“墨存,朕知道你心里怨朕。可你要想一死了之,那可真就大错特错。且不说幽冥之事,玄之又玄,便是死后有知,你又怎知道,那个匪首愿意见你?别忘了,是你给他带来杀身之祸,给那帮乌合之众,带来灭顶之灾!”
  萧墨存眼神一黯,痛苦地闭上眼,片刻之后,两行清泪缓缓落下。皇帝见了,又嫉又心疼,换了口气,和缓地道:“凌天盟之事已毕,你便不要再想了。朕知道此番是委屈了你,你放心,回京之后,你要的爵位、官职,朕通通都准了,朕让你当名副其实的尚书处主事,让你主修灾后诸事,朝堂上用钱用人,均听你的,再不为难于你,可好?”
  萧墨存没有回答,只是蹙眉落泪。
  皇帝叹了口气,伸手拭去他的泪水,柔声道:“小东西,你只知你心里头委屈,却不知朕见你病入膏肓,哄得魂都没了。急急扔下京师多少要事,日夜不停地赶到你这,就怕来晚了。墨存,墨存,你这样子,朕不知有多心疼,后宫粉黛三千,可从没有一个令朕如此牵肠挂肚,你可知道?”
  萧墨存募地睁开眼,冷涩地道:“你的意思,是舍不得我死?”
  “自然舍不得。”皇帝抱紧了他,笑着连声道:“朕对你的心,你还不晓得么?你离京多久,朕就日思夜想了啊。”
  “呵呵,”萧墨存声调古怪地笑了起来,他拼着最后一点力气,撑起身子来,颤抖着道:“这么舍不得我,舍不得到眼睛也不眨,就能把我送到你所轻视鄙夷的凌天盟匪首床上去!陛下,您的胸襟大度,可真是能人所不能啊!您这连环套,原本演到杀敌剿匪那场,顺带着把我这用过的棋子一同灭了,就万事大吉。可您偏偏要将我弄回来,演这么一出情深意切,真是令我恶心,您知道我为什么非得去死?不是因为我要徇情,而是因为,要让我跟您一块恶心,墨存宁愿去死!”
  “你——”萧宏铖抬起手,这一巴掌却打不下去。他虽然盛怒,却也存有几分神智,知道那人病弱不堪,也知道这人宁折不弯,再行打骂,只怕那人要恨自己入骨。他苦笑了一下,以九五至尊,何曾怜惜一个人到这等地步?
  那人伏在自己怀里,细细喘气,显是方才那么长一番话,耗了力气。这般荏弱无助,却又偏偏倔强入骨,霎时间如投石入湖,令皇帝心中一圈一圈,漾出酸楚疼痛。他紧了紧环抱萧墨存臂膀,将他的头贴于自己胸前,摩挲着他的头发,叹息道:“也就是你这么个小东西,能令朕如此生气,却还舍不得怪责于你。墨存,别想惹朕生气,你身子不好,将养要紧,惹怒了朕,你吃罪不起。”
  萧墨存冷漠地看着前方,半响,吐出两句话:“笑话,民不惧死,奈何以死惧之。”
  皇帝神色一顿,百味交集地看着怀里人精致却冷淡疏离的侧脸,道:“你真要逼朕么?”
  萧墨存冷冷一笑,道:“我一个将死之人,如何能逼得了金銮殿上的陛下?”
  皇帝吁出长气,缓缓道:“朕本不欲再拿何事何人为难逼迫于你,是你逼朕不得不行此下策。墨存,你还记得你的义妹锦芳么?”
  萧墨存吃力地抬起半边脸,眼睛骤亮,狠狠地瞪着萧宏铖。
  皇帝转过头,漫不经心地道:“那丫头,确是巾帼不让须眉,胸中沟壑,未必输于堂堂男儿。八面玲珑,人情练达,实是不可多得的人才,难怪你收了做义妹,又将整个公子府托付于她,墨存,你看人的本事不差。”
  皇帝停了停,看了萧墨存一眼,继续道:“只是她再能干,却只是个姑娘家,早晚要找个归宿。你想来也有这个心思,这才帮她脱了奴籍,收为义妹。墨存,你却不知道,那公子府早已名声在外,官宦人家,谁肯迎娶这样的奇女子?寻常男子,又如何有胸襟气度,容得下这样的奇女子?”
  “这女子与其义兄一般,看似温文和蔼,骨子里却清高异常。”萧宏铖心疼地抚上萧墨存的脸颊,道:“天可怜见,此番看上丞相属下一位年轻官员,难得那人不嫌弃她丫鬟出身,也算两情相悦,却因为身份悬殊搁在那,官员老母不准其入门。原本能成就一段佳话,却眼见,要成为两人终生的憾事。”
  他看着萧墨存愤怒的眼神,慢慢道:“墨存,你说,朕是做赐婚的月老好,还是做棒打鸳鸯的恶人好?”
  萧墨存疲惫地闭上双眼,微弱地道:“你就只剩这等手段了?”
  “只要能把你留住,这等手段算什么?”皇帝长长地叹了口气,拿下巴摩挲着他的发顶,柔声道:“墨存,好好吃药养病,只要身子有所起色,朕即可便下旨命晋王妃收锦芳为义女,入宗室载册,封华阳郡主,再行赐婚,按郡主礼好好地将她嫁过去。这等荣宠,非一般人能及,你,你只管放心,届时回京了,便能喝上她的喜酒了。”
  萧墨存沉默不语,半响,道:“我累了。”
  “是,在朕怀里好好睡吧,朕守着你。”皇帝喜出望外,情不自禁笑了起来,将他抱得舒适了些,拉过纱被,严严实实将他罩起,哄着道:“睡吧,刚刚折腾了那么一会,可累坏了,睡吧。”
  萧墨存闭着眼,忽然问道:“锦芳要嫁的人,是丞相的门生?”
  皇帝一愣,随即笑道:“墨存,你果然聪明过人。”
  萧墨存淡淡地道:“这等留有余地,却又无有余地的计策,原是比你要高明。”
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  作者有话要说:
  萧墨存必须活下来,才能进行后面的故事但要让一个不想活的人活下来,只能用外界的东西来逼迫。
  只是这种逼迫,却不是硬邦邦的“你要不活,我就拿谁陪葬”,这种话,说实在不是谋略,而是简单粗暴的泄愤而已。
  皇帝采纳刘丞相的计策,拿锦芳的婚事让萧墨存同意配合治疗,却摸到了萧墨存的死穴,他已经痛失所爱,又如何忍心让自己的义妹,也同样抱憾终身?
  这比之拿谁谁的命要挟他活下来要好,是因为它不仅避免了激烈冲突,还赢得了治疗的时机。
  人想要死,其实只是一段时间的事,过了这段时间,求生的本能会占据上风,皇帝想要的,就是让萧墨存度过这段时间而已。
  其实,大家骂皇帝的同时,却不知有没有想过,皇帝就是皇帝,怎能以现代人理想恋爱的标准来要求他?
  某水若写出一个一开始就懂得痴情、退让、成全和尊重的皇帝,那才是矫情了。大家觉得呢?
  第 6 章
  作者可能删除了文件,或者暂时不对外开放。请按下一章继续阅读!(以后补上)
  第 7 章
  至此之后,萧墨存便不再抗拒药石医治,对王文胜端上来的汤药施针措施,呈上来食疗作息方案,均十分配合,几日下来,昏睡次数逐渐减少,也慢慢能坐起来,靠在床榻之上,进些汤水粥品之物,脸色尽管仍然苍白,眼底眉梢,却隐隐多了几分生气,不再像之前那般黯淡无光。围在他身边的一干人,见此光景无不喜上眉梢。皇帝固然是龙心大悦,只觉此番又将他置入自己臂膀之内,那凌天盟的阴谋算计虽说损了点,可说到底,做臣子的,为君王朝廷,为国家大业做出点牺牲,就算事关名节,也是份子内的事,反正自己心底知道那人委屈,往后多加抚慰便是。至于底下众人,尤其是近身服侍萧墨存的太医侍女,心中均悄悄松了一口大气,暗忖真是祖上庇佑,晋阳公子总算肯活了下来,此番小命暂且得保。
  然而,此番萧墨存的身子亏损过甚,他原非习武之人,身子在七劳八损之下,全凭沈慕锐输入体内的一口真气吊着命,又无法运功疗伤,将那股真气转为己有,耗费了这么些时日,早已所剩无几。若是白析皓此刻在身边,以第一神医的医术佐以皇家源源不断的珍贵药材,或许还能力挽狂澜。可惜天不从愿,白析皓行踪不定,无从找寻,太医正王文胜虽说也是太医院的翘楚,然只能医病,无法医命,哪里有本事将甘愿一脚踩入棺材的人拉回来?
  王文胜心里清楚,晋阳公子即便此番不死,也是落下痼疾,早已不是长寿之相,不定什么时候就驾鹤西归。他努力要做的,无非是别让他死得太快,要让皇帝看出,作为太医他尽忠职守,是萧墨存自己命薄,无福消受皇恩,可不是他王文胜庸才无能,回天乏术。
  这样的情形,王文胜便是有一百个脑袋,也不敢跟皇帝如实禀报。每次皇帝问起萧墨存病况,王文胜均含糊答过,一方面给出晋阳公子大有起色的假象,另一方面,却又拐弯抹角提及那隐患之处,为的是哪天萧墨存两腿一蹬,他还有个伏笔埋在前头。皇帝每回听完,均只吩咐他好好地医,赏赐较之以往,也要丰厚得多。要是从前,冲着萧墨存是皇上心尖上的人,他自然会全力以赴,只可惜现在的情形,早已超出他的能力范畴,王文胜每日里战战兢兢,只想着不要穿帮才好,哪里还有心思邀功请赏?
  这一日照例请完脉,皇帝刚巧为回京事宜,与厉昆仑至外间商议,不在萧墨存床头。萧墨存如常垂着长长睫毛,闭眼静静待他问脉完毕,在他收拾好脉枕,正要躬身告退之际,忽然开口道:“王太医。”
  王文胜吓了一跳,这是萧墨存自被人从凌天盟抢回以来,头一次开口跟他说法。他忙低头回道:“下官在。”
  萧墨存睁开眼,一双清透深邃的美眸定定地看了他半天,淡淡地道:“离我的大限,还有多久?”
  王文胜从未接触过有人如此平淡无波,以谈论天气的口吻谈论自己的生死,不由愣了愣,方结结巴巴回道:“那,那个,公子爷春秋正盛,洪福齐天,定能吉人天相,转危为安??????”
  他还没说完,却被萧墨存轻轻打断:“得了,太医正大人。我清楚自个的身子,你只需老实告诉我即可。”
  王文胜狐疑地打量了他一眼,眼前的病美人脸上一派祥和淡薄,只一双眼睛湛湛生辉,宛若看进自己内心一般令他不敢正视。他忙垂下头,道:“公子爷多虑,下官诊断,公子爷近日大有好转??????”
  “王文胜。”萧墨存蹙眉道:“你还是回话吧,我不想今儿个晚上,跟皇上回一句说你渎职谋私,不尽心办差事。”
  王文胜大惊,这节骨眼上,皇帝正不知怎么宠晋阳公子呢,他告自己一状,自己哪里受得了?他忙作揖陪笑道:“公子爷爱说笑了,这等事,却是万万说笑不得啊。”
  “是不是说笑,你试试便知。”萧墨存不耐地闭上眼,轻飘飘地道:“我再问一句,我的大限,是不是快到了?”
  “是,也不是。”王文胜苦着脸,拉长了声音,含糊答道:“倘若保养得当,三年五载也不是什么难事,况吉人有天相,公子爷也未必就??????”
  萧墨存轻轻吁出一口气,闭目不语。
  “这个,下官尽力而为。”王文胜也不打官腔,此时此刻,对着萧墨存病弱精细的脸,他的心里忽然浮现出一种特殊的怜悯和不忍,他小心翼翼地劝道:“公子爷,人生不如意事十常八九,您但凡看开些,这心底郁结一解开,自然就能大好了。”
  萧墨存转过头来,定定看了他良久,目光渐渐柔和,道:“多谢你了,下去吧。”
  王文胜不欲多说,行了礼,退了出去。
  萧墨存待他走出后,换了个姿势,忽然道:“既然来了,为什么不敢进来?”
  屏风外一人长长叹了口气,慢步走过,却是自皇帝来后便多日避而不见的厉昆仑。
  他表情如平素一般冰冷坚毅,只是看着萧墨存的眼中波光流动,有说不出道不尽的未尽之意,良久,方清咳一声,道:“我以为,公子爷歇息了。”
  萧墨存淡淡地道:“你的佩刀,阳光底下扎眼得很,都晃到跟前了,还怎么歇息?”
  厉昆仑颓然道:“那,我还是走吧。”
  萧墨存待他转身欲走,方道:“等等。”
  厉昆仑回头,炙热的视线几乎要烧灼他一般,握紧了拳头,深吸一口气,道:“墨存,你,你若是想离开,我即便拼着性命,也??????”
  萧墨存微眯了眼,目光中有说不出的讥讽嘲弄,忽然轻声打断他道:“窗外飘雪了么?”
  厉昆仑诧异地看着他,却见他颤巍巍地奋力坐起,再掀开被褥,竟然是想下床来。只是萧墨存久病不愈,哪里有这等力气,挣扎了半天,却似乎要倒下,厉昆仑还来不及反应,脚下已经移动,下意识地奔过去接住他,急道:“墨存,你要做什么?”
  萧墨存头伏在他肩膀上,微微喘息道:“想去窗边,还没瞧瞧今年的雪呢。”
  厉昆仑只觉心里一阵痛楚酸涩,扯过被褥罩在他身上,柔声道:“我抱你过去,可否?”
  萧墨存一僵,随即慢慢放松,靠在他怀里,低低应了声:“好。”
  厉昆仑如听敕令,多日来盘踞心头的愧疚痛苦,此时仿佛找到了救赎之道。这个大内高手平生第一次颤动着手,小心翼翼地将萧墨存抱起,那朝思暮想之人此刻就在怀中,任何语言也不足以表达心中欢喜于万一。移近窗边,略略推开窗扉,一股冷风随即吹入,萧墨存打了一下寒战,厉昆仑抱紧他,迟疑道:“还是,不看了吧。”
  “不,我想看。”萧墨存道。
  窗外下的是雪加雨,并非那种漫天飞絮一般的鹅毛大雪,实在无甚看头。厉昆仑待他看了一会,便自作主张关紧窗扉,道:“下次再看吧。”
  萧墨存软软靠在他怀里,轻笑道:“行,反正,我也不是想看雪。”
  一种奇异的不安感忽然袭上心头,厉昆仑沉声道:“墨存,你是什么意思?”
  “厉将军,你说,你这一生,最在意的是什么?”萧墨存淡然答地道:“你出身并非戎马世家,性情又冷僻耿直,有今日的所成,靠的无非是自己拼博和皇上厚爱。这样的人,功名前程得之不易,自然比其他人更为珍惜,你说,我若是害你连贬三级,令这多年营运尽数化为乌有,你会怎样?”
  “墨存??????”厉昆仑只觉一颗心往下沉,他稍微一想,已经明白,惨淡一笑,道:“原来,你仍不肯原谅我。”
  “说不上原谅不原谅,你杀了那么多人,自然有你的报应。只是我见不得杀人者竟然无事,忍不住推波助澜了一下而已。”萧墨存抬起头,定定看他,道:“厉昆仑,凡事总有代价,你记住了。”
  “是。”厉昆仑笑着看他,低声道:“既然我已经要受罚,那就罚得更彻底些吧。”他话音一落,在萧墨存尚未来得及分辨其中意味之时,低头吻上他的唇。
  这个吻生涩而缺乏技巧,却带着无法言说,苦苦压抑的情感,萧墨存一愣,那人却已撬开他的牙齿,舌头长驱直入,他心里大怒,不顾病中无力,拼命挣扎起来,正闹得不可开交之间,只听得一阵嘈杂脚步声冲进来,皇帝的声音阴沉沉地道:“甚好,厉昆仑,你也对得起朕!”
  厉昆仑离开他的唇,平静地将萧墨存放回床塌之上,直直跪下道:“臣一时鬼迷心窍,意图对晋阳公子不轨,臣有罪,请陛下责罚。”
  皇帝铁青着脸,看着厉昆仑良久,终于道:“厉昆仑亵渎皇亲,罪不可赦,着除轻车将军封号,降三品,配发宫中,做个四等侍卫吧。”
  厉昆仑脸色不变,跪下道:“臣领旨谢恩。”
  皇帝吁出一口气,手一挥,道:“下去,都给朕滚下去。”
  片刻不到,屋内众人退得干干净净,皇帝阴晴不定地瞧着床上的萧墨存,忽然抓起桌上的成窑茶盏,往地上一摔。
  “哐当”一声利响,令萧墨存抬起头来,淡淡地道:“摔那个哪能解气,过来照脸上打几巴掌吧。”
  皇帝大踏步走了过去,捏起他的下巴,恨声道:“小东西,这是朕给你的补偿,可你记住,凡事莫要过头了!”
  萧墨存微微一笑,道:“我可从来不曾要求陛下给什么补偿。”
  皇帝摩挲着他的唇,哑声道:“厉昆仑打朕还是王爷那会,就是朕的奴才,这么多年赤胆忠心,劳苦功高,朕明知今儿个这场戏,是你故意命他开窗让朕瞧见,可为了让你高兴,朕还是处罚了他,就这样,你还不够解恨么?”
  萧墨存毫不畏惧地盯着他,道:“墨存不懂陛下在说什么。”
  “你不懂?你不懂?”皇帝摸着他的唇,狠狠地吻了过去,带着怒气和吞噬一切的气势,直到将他两片唇瓣蹂躏得红肿才放开他,微微喘气道:“小东西,不要在朕眼皮底下玩花样,你做什么,也瞒不过朕的眼睛,记住了吗?”
  萧墨存被他吻得险些背过气去,好容易被松开,忙大口大口地喘息着,半响,才抬起头,笑了笑道:“你放心,我做什么,都没打算瞒着你。”
  第 8 章
  皇帝毕竟是皇帝,朝务国事,一日不可无主,即便快马加鞭,将京师的奏折送达此处批阅,却也耽搁不起,为萧墨存停留这半月,已是一个帝王能够给予的极限,在他的想法当中,确实也存了要在众朝臣面前待墨存与往常不同的心思。如果说,以前待晋阳的恩宠,是表演多过实质,对他所受的排挤和诋毁,遭遇的暗杀和毒害,均采取听之任之的态度;那么此番皇帝弃下朝政,奔赴病危的晋阳公子身旁,则足以载入史官记载,无论旁人评判为何,皇帝此次作为,是对萧墨存真正带了回护之心。
  不仅如此,在萧墨存缠绵病榻之际,一道恩旨已经发到京中的公子府。旨意中称晋阳公子萧墨存“有上智独见之明,指挥付讬,必尽其才;变置设施,必当其务”,“推仁政,兴边防,废刁滑蛮横之藩镇,诛贪残之官吏”,令“千万流民一荫圣恩之泽,感怀朝廷之德。”特加侯爵之位,入宗祠,禀天地祖宗,封号仍为“晋阳”。也就是说,一夜之间,原本苦哈哈吃力不讨好,到处得罪人的晋阳公子,如今成了香饽饽,成为宗室弟子中非承祖荫,而靠自身作为加官封爵的一个好例子。在萧墨存昏迷病榻,勉力喝下一碗碗苦不堪言的药汁之时,京师中的公子府已由礼部尚书亲自过问,大兴土木,拓建成一个更为宏伟华丽的“晋阳侯府”。
  所有这一切,萧墨存在病榻上已然知晓,只是无甚感慨,丝毫不觉有何好处。他前生后世,均过富贵人生,也因为这样,更为明白,再华丽的陈设,再高档奢侈的装潢布局,从来不能填充人内心的寂寞和空虚,更何况是平复灵魂上的伤痛和欠缺?因此,在皇帝以一幅宠爱的面孔,告诉他自己颁下的恩旨内容时,萧墨存淡淡地回了一句:“广厦千间,卧榻不过七尺,要那许多有的没的作甚?”
  萧宏铖的脸登时就黑了下来,冷哼一声,几欲拂袖而去,最后还是强忍着,不与一个病人一般见识。他顿了顿,道:“侯爷府不要也行,回京后便随朕住入宫中。年前尚书处的屋子还留着,命奴才们收拾一下即可。”
  萧墨存迎视着他,明明病弱得令人忍不住要心疼呵护的模样,却偏偏有一双清明璀璨,流光溢彩的眸子,缓缓地道:“陛下何必如此大费周章,想要囚禁墨存,只需一个口谕即可,哪里用得着下什么恩旨,建什么府邸。”
  萧宏铖怒道:“朕的恩旨,在你心里就只落得如此不堪么?”
  萧墨存疲惫一笑,弱声道:“陛下,墨存已是将死之人,难道死前,您就不能给段安生日子,非要如此折腾于我么?”
  萧宏铖心里一痛,他大步上前,将萧墨存揽入怀中,喃喃道:“不许这么咒自己,没有朕的准许,你此后哪也不准去,就在朕身边。”
  “此后?”萧墨存笑了一笑,轻轻地道:“此前您下了让墨存走的旨意,那么此后的事,就由不得你我了。”
  萧宏铖皱紧眉头,将他紧抱在怀,炙热的唇一遍遍游走在他的额头、鼻子、眼睛之处,随后落到他的唇上,带着几不可查的痛灼道:“此后的事,也由朕做主,你只需呆在朕身边即可,明白吗?”
  皇帝陛下的做主,自然包括起驾回京。本来皇帝出行,再简便行事,啰嗦事务也是一大堆,而此次回京,还要带着病弱的萧墨存,因而准备的事宜比寻常多了不少。王太医心里虽知,萧墨存的身子经不得长途跋涉,却哪里敢去阻了皇帝兴头?只好慎重再慎重,心底嘀咕着祖宗千万保佑,可千万别让晋阳公子在路上一命呜呼。
  皇帝一行数十人,浩浩荡荡地起驾回京。这一路尽管刻意装扮成寻常商旅,但那处处流露的皇家气度,又哪里是一般百姓能望其颈背?路上的行人见了,虽不明白对方来历,却也知道不是自己招惹得起,通常都会早早地避了开去,有那三两起不长眼的毛贼土匪,欲行抢劫,又哪里是精锐的御林军对手?被厉昆仑等人随手便打发了去。
  如此越往北走,则天气越发寒冷,载着萧墨存的马车围得密不透风,各种取暖之物堆了满车,将萧墨存如易碎的瓷娃娃一般小心翼翼看护起来。皇帝陛下更是事必躬亲,常躲在车里,将他环抱怀中,唯恐冻着了那冰雕玉琢的病美人。
  离京城愈近,官道却被冻结了冰,路显得越发打滑不好走,皇帝一行人的行速明显慢了下来。这一日自天明启程,原本计划着午后既能到达途径借宿的城镇,却哪知一直拖延,到了天黑后方慢腾腾地入了城门。城门官初时还不让进入,皇帝心忧萧墨存无暖屋子过夜,保不定要旧病复发,哪里耐烦与那人纠缠?直接命厉昆仑带人跃上城墙,绑了那名没眼力劲的城门官,开了城门放众人进去。
  他们入了城便直奔先行随从定下的当地最好的客栈,入住了上房,皇帝待手下人清了场,方亲自下车,将包裹得严严实实的萧墨存抱了上到楼上房间。房内早已烧得暖融融,备好热水巾帕等物,床铺被褥也收拾得干净舒适。皇帝刚将萧墨存放置到床榻上,还来不及喂他喝一口水,便听得楼下一派嘈杂喧闹,他眉头一蹙,随身近侍忙退出门外,未几进门禀报道:“启禀老爷,楼下被此地城防军队并衙门差役给包围了。”
  皇帝不耐烦地挥手道:“命厉昆仑赶紧下去打发了他们,别吵到墨存歇息。”
  那名侍从得令下去,却见厉昆仑已然站在楼下,楼梯四周并走廊站的是虎视眈眈的御林军们,个个手握刀柄,面带鄙夷,自是不将下面的地方军队放在眼里。厉昆仑一人站在大厅之上,面对底下一批官府衙役并步兵联防,威风凛凛,仪表堂堂,一望便如统辖千军万马的大将军一般。那名侍从自来便在宫廷,对一等侍卫厉昆仑的威名自是如雷贯耳。只是想着一位不可一世的将才,竟然也被晋阳公子所惑,连累到连降三级,除了轻车将军封号,日后即便再立下汗马功劳,这个瑕疵,也将伴随他仕途一生了。那侍从感慨一番,果见厉昆仑兵不血刃,三言两语将那领头军官吓得面无人色,随即又轻描淡写,连威吓带抚慰,打发了那群人。整个过程不出半炷香功夫,看得那侍从既佩服又赞叹,这旨意瞧着也不用传了,遂返回楼上向皇上复命。
  这里厉昆仑打发了众人,刚一回头,即见王文胜手下的医官领着方子,急匆匆地要马匹随从出门抓药。厉昆仑心中一沉,不知萧墨存又有何变故,他忙拦住那人,问道:“出什么事了?”
  那医官左右看看无人,方附耳过去,小声地道:“公子爷发烧了,想是受了风寒。这一路车马劳顿的,寻常人都未必受得住,更何况是他?这不,我得赶紧地寻药铺检药去。”
  “咱们车上明明带了许多,如何要外头买去?”
  “大人有所不知,那车上贵格药材那是应有尽有,却少了寻常几味药引,王大人着下官立即去寻,这黑灯瞎火的,下官也只能勉力为之了。”
  厉昆仑忙放开他,正要着人护送这名医官出门,却听见楼道里一人懒洋洋地道:“什么药引要巴巴地出去买?我这里倒有回魂的丸药,只不知厉大人敢不敢给你主子吃?”
  厉昆仑闻言,心头一震,他寻声望去,说话那人尽管顶着一张自己前所未见的陌生脸孔,但那声调,那高瘦飘逸的身影,却是他绝不会认错之人,也是沈慕锐曾想找,却遍寻不着的人——神医白析皓。
  他之前与白析皓虽因墨存而心存排斥,但心底却也敬重这位率性而为的神医,那时二人俱为沈慕锐与萧墨存的定情而伤心失意,白析皓用情太深,致使他失魂落魄,无法再对着那人,只能黯然离去;而他却因皇命在身,即便心底苦涩难当,却也只能强行压抑,到得后来,索性一头扎进事务当中,却也未曾不是一种逃避。没想到此番再遇白析皓,却早已物是人非,那人心爱的沈慕锐,被自己带去的骁骑营精兵万箭穿心,落入江中,而那人也至此伤心过度,那么宽仁恭谦一个君子,却对自己厌恶仇恨,再不假于颜色。
  一切已然晚了,厉昆仑看着白析皓步步走近,眼底却是无尽悲伤,一切已然晚了,我是如此,墨存是如此,你又何尝不是如此?若是让他得知那心心念念之人,此刻就在楼上,被迫偎依于另一男人的怀抱之中,只怕白析皓会奋不顾身杀上楼去,拼死也要将那人夺回来吧?厉昆仑叹了口气,这等率性洒脱的作为,却是自己万万也无法做出,他绷紧脸,半响,才说出一句:“白神医,别来无恙。”
  “有劳厉大人挂念,白某一切安好。”白析皓漫不经心地走了过来,伸手快如闪电,一下将那名医官手中的方子夺了过来,匆匆略过,眼神中是毫不掩饰的轻蔑讥讽,道:“病人之前中了毒?奇经八脉受了损?又有寒症?不对,这么重的剂量,当时还受过内伤?”
  那医官惊得目瞪口呆,说不出话来,半响才结结巴巴道:“你,你如何得知,你,你是何人?”
  “我若不知道,这天地下便无一人知晓了。”白析皓傲然答道,将方子随手一揉,丢入大堂火盆,那医官吓得跳了起来,冲过去捡,那纸张遇火即焚烧殆尽,哪里还能捡得回来。那医官急得跳脚,指着白析皓的鼻子大骂:“你,你,你这刁民,烧了我太医正的方子,你,你拿命也赔不起??????”
  白析皓轻轻一笑,道:“这等医不了人,又救不了命的方子,要来何用?”
  “我我我,厉将军,”那医官转头对厉昆仑道:“请您下令抓了这闹事的刁民,我立即上去请王大人再开一个方子,不然耽误了事,你我都吃罪不起啊。”
  厉昆仑却道:“稍安勿躁。”他朝白析皓抱拳道:“请白神医重开一张救人的方子。”
  白析皓疑惑地看了厉昆仑一眼,道:“什么人竟能劳动厉大人来请我?你的主子是谁?是男是女?多大岁数?因何得了有了这些凶险之症?”
  厉昆仑沉吟一会,道:“是皇上将纳的,美人,却,却被宫中其他人嫉恨,因而??????”
  那医官诧异地看了厉昆仑一眼,正要说什么,却被厉昆仑冷冽的眼神吓得一句也不敢多说。白析皓没有生疑,却低头想了想,忽而一笑,目光中有说不出的柔和忧伤,自言自语道:“若是他在此处,这件事,必定要我管。也罢,我就做回好人,你过来。”
  他朝那名医官招招手,医官狐疑地回头看厉昆仑,厉昆仑以眼神嘱咐他过去,他不敢有违,虽然别扭,到底老老实实地将萧墨存此时的病症与白析皓交代,白析皓越听越是皱眉,沉吟半响,道:“此等弱症,已非寻常药剂可除。这样吧,我这里有才刚炼制的药丸两枚,是我前段时间特地进西域采集秘药得来,你们去送给那个主子服下吧。”
  他从怀中掏出一个精致玉瓶,倒出两粒红彤彤的药丸,目光温柔地道:“也是你们主子运气好,病症与我为之炼药的人相似。此药不能去了他的病,却能缓和他的症状,令他多个三五年时光。想必大内也是名医荟萃,多个三五年,也许能想出解救法子来。”
  那医官还在狐疑,厉昆仑却一把接过,深深作揖,道:“白神医,大恩不言谢,算厉某人欠你的。”
  白析皓苦笑一下,道:“欠什么,我只是看这病人与他相类,一时起了恻隐之心罢了,你不必谢我。”
  厉昆仑一震,哑声道:“你,你还要去寻他?”
  白析皓点点头,道:“送药过去,送完就走。”
  “若是,若是再也寻他不着呢?”厉昆仑迟疑着问。
  “寻不着,便一直寻下去,”白析皓语气悠远地道:“想来那个沈大侠,也不至于神龙见首不见尾,见到沈大侠,便终究能见到他了。”
  厉昆仑动了动嘴唇,终于什么也没说,只抱拳道:“白神医,厉某人终究欠了你,来日,你若要讨回,便尽管来吧。”
  白析皓笑了起来,道:“行了,不过两个药丸,若不是炼制不易,我还可以多匀几颗给你,不用说得多严重。”
  “如此,后会有期了。”
  “恩,再会吧。”白析皓摆摆手,转身走回自己在楼下的房间。
  第 9 章
  白析皓走后,那医官迟疑着道:“厉大人,这??????”
  厉昆仑无话,想了想,从怀中掏出一块雪白丝帕,将那两粒丸药珍重包好,交给那医官道:“你瞅个皇上不在跟前的时候,将丸药交给公子,就说是神医白析皓为他炼制的丸药,要不要服用,让他自己定夺吧。”
  那医官满脸狐疑,道:“这,大人,药可不是能混吃的,那人来历不正,若是出了事,咱们可都担待不起啊。”
  厉昆仑斜睨了他一眼,冰冷的气势令那人顿时无语,他绷着脸道:“你放心,便是全天下人都要害公子爷,那人也断断不会。万一出了事,厉某一力承当,绝不连累了大人。”
  那医官脸上阴晴不定,终于道:“好,好吧,下官就送一回,可服不服的,那得看公子爷了。”
  厉昆仑闭上眼,微微颔首道:“如此有劳了。”
  那医官匆匆上了楼,也是去得巧,皇帝看萧墨存差不多睡着,便离了他,到隔壁房间批写奏折。随侍的几名宫人见是医官,也不阻拦,放了他进去。厉昆仑在楼下看着那医官毕恭毕敬走进萧墨存所在的房间,心头涌上一层酸楚痛苦,多少前尘往事,此时俱涌上脑海,那人初见时若入自己臂膀,犹如剔透娇弱的一瓣桃花;后来与之共事,常常折服于那一双睿智清明的眼眸,一颗心早已陷入其中,再也收不回去;南巡一路两人逐渐培养出来的默契,那时虽有白析皓不时挑衅,颇觉不耐,如今想来,却是与那人唯一共有的一段美好时光;到得后来,欺瞒、背叛、杀戮接踵而来,那人苏醒后看向自己的眼神,厌恶鄙夷,伤痛忧愁,俱如千斤大石,压在心头。
  厉昆仑并不恨萧墨存设计陷害,这般的处罚太轻,他明白,对那名满天下的晋阳公子而言,这么对付他,已是手下留情。萧墨存以为自己视功名仕途极重,故害自己多年辛苦爬上的封号官位,一夕之间打回原型,他以为这样自己便会痛苦不堪,却不知,真正痛不欲生的时刻,莫过于看着心爱的人却永远也不能伸手去触及,看着他被迫伏在其他男人的怀里却不能提刀而进。最大的惩罚,其实自发觉自己牵挂那人,思念那人开始,便痛苦轮回,再也无法救赎,更哪堪如今,那人的眼角,怕是连看自己一眼,也不屑于吧?
  厉昆仑脸色越发僵硬,心头剧痛,却仍直挺挺站着,如一杆笔直的标枪般屹立不动。也不知过了多久,身上早已冻得失去知觉,脚上似乎连稍事移动,都不能够。厉昆仑心中苦笑,自己到底站了多久?是一个时辰,还是两个时辰?就在此时,忽闻一阵急促的脚步声传来,他睁开眼睛,却见那个医官一路小跑,满脸惊诧之色,到他跟前,喘息未定,却开口道:“厉,厉大人。”
  “怎样?出什么事了?”
  那医官拍拍胸口,笑道:“神,神了。公子爷服下那个药,不到半个时辰就退了烧,这会转醒了,竟然开口说饿,把皇,不把老爷高兴得啊,都笑不拢嘴,只夸卑职差事办得好呢。”
  厉昆仑只觉心头狂跳,一种欢喜夹杂着悲情,霎时间令自己无所适从。他顿了顿,方道:“如此甚好,我,我去吩咐客栈厨房。”
  “不劳厉将军,可不敢随便给他吃外头东西的,那药膳材料,卑职这就去取,”那医官喜滋滋地转身要走,却又想起一事,折了回来,小声道:“厉将军料事如神,公子爷一听白神医的名号,眼睛登时都亮了,再听说那药是特为他炼的,抖着手接过去,眼泪都快下来了。”
  厉昆仑心头一痛,涩声道:“他,他流泪了?”
  “没,但强忍着,那么个娇弱的模样儿,再配上那一付含泪的表情,真真能心疼死人,怨不得皇??????”那医官突觉自己说话逾矩,忙掩口不提,讪笑道:“下官多话了,下官这就去备食材去。”
  厉昆仑面如死灰,半响,方点头道:“嗯,有劳大人。”
  白神医为萧墨存特地炼制的丸药非同小可,当天夜里,便让萧墨存发了汗退烧,多日不曾感觉饥饿的腹中,头一回对食物有了欲望。用了御医熬制的药膳之后,又好好地睡了一觉,第二天起来,竟能自己坐起,脸色虽仍苍白,可却不像前段时间那么白蜡死气。这一可喜的变化,便是对医术略懂些皮毛的人,也知道此乃回春之兆,萧墨存死气沉沉的身体,仿佛注入一道生命的灵光,渐渐的,开始看出复苏的希望。皇帝此喜非常,重赏了王文胜并其属下医官,连着近身服侍的数位侍从尽皆有赏。王文胜虽然闹不清,晋阳公子是怎么好转的,可有此迹象,总好过死气沉沉,自己镇日提心吊胆,论功行赏之时,那首位坐得有些莫名其妙。至于底下那名医官,自然不会傻到自爆给晋阳公子服用来历不明丸药两颗,厉昆仑不提,他便乐得坐享其成,总之晋阳公子没事,他们一干御医,均觉心中松了口气。
  皇帝本想着墨存好容易身子略有起色,在此间耽搁个一两天,养好了再走,但却被萧墨存拒绝,理由是想念京中的锦芳并一干同僚好友了。皇帝心里虽不舍得,但难得萧墨存对回京一事不生抵触,又想起返京之后,这人从此又归自己所有,不免有些雀跃,便准了晋阳公子的要求,命大队人马即刻动身。
  走的那日,难得的风和日丽,冬日暖阳透过冰天雪地的包裹,给这个路面,罩上一层明晃晃的白光。早有人事先知会过当地州府,不得迎街跪送,不得扰民惊民,可等人出了大街,却仍然发现,街面上干净利落,早有衙役护道两旁,禁止百姓上前惊驾。皇帝一见黑了脸,冷哼一声道:“这些人就是这么遵旨办差的?”
  底下人面面相觑,萧墨存却淡淡地道:“这不是明摆的么?你出了事,他们诛九族都不够,宁可拼着被你责怪,也不能担那风险。”
  皇帝脸色转柔,对怀中的萧墨存温言道:“朕也是怕他们让你不自在。”
  “怕我不自在,就早点走吧。”萧墨存闭上眼,不再理会他。
  皇帝也不恼,嘴角勾起三分笑意,道:“好,都依你。”
  车队缓缓前行,穿过大半个城镇,车外人声嘈杂,市集热闹,倒也一派繁荣景象。车厢内,皇帝拥着萧墨存,有一下没一下地抚摸他青绸一般的长发。萧墨存面无表情,只闭目假寐。忽然,他睁开眼睛,挣扎着从皇帝怀里坐起,皇帝奇道:“墨存,你做什么?好生躺着。”
  萧墨存回头,轻声道:“我想看看外头。”
  皇帝笑道:“那有什么好瞧的,乡野之地,鄙陋不堪,你若想瞧,往后回了京,再好好瞧去。”
  萧墨存眼睛黯淡下来,道:“回京之后,怕是再也瞧不见这些了。”
  皇帝心口一紧,将他抱起,靠在自己胸上,凑在他耳边,叹了口气道:“想瞧就瞧吧,只能瞧一会,身子才好些,别闪了风,又着凉了。”
  萧墨存没有回话,却目光殷切地看着车厢边上开的窗。皇帝将他挪了过去,解开棉花罩子,略微揭开一点,萧墨存立即勉力凑了过去,一双平素平静无波的眸子,此刻竟然流光溢彩,充满着期待和畏瑟。车窗外,是这个王朝北方城镇中最为常见的街景,平常无奇的老百姓,避到一旁的小商贩,注视着他们这个庞大车队,窃窃私语的路人,还有看到英俊帅气的御林军将士而掩袖含羞,吃吃发笑的大姑娘小媳妇。萧墨存的眼光急速地掠过那些人的脸,忽然之间,在一片嘈杂当中,在车轮滚滚压过地面的咕噜声和马蹄声中,一个男子的嗓音忽然飘进他的耳朵里:“诶,给我来十个素包。”
  萧墨存浑身一震,立即寻生望去,窗帘间隙间,一人背对着车队,身影高瘦,一袭白衣,飘逸如仙,卓尔不群,即便看不清面目,却也能于千万人中一眼跳脱而出,成为你视线的焦点,萧墨存顿觉一股热流涌上眼眶,那个人,那个声音,曾经愤慨地骂过“晋阳公子恶贯满盈,魅惑君主,早就死有余辜。”也曾经信心满满地宣布过:“三天,这三天里,我一定要让你爱上我。”曾经慌乱地道歉过:“都是我错,我医者无德,没有父母心,我??????”也曾经温柔地低语过:“墨存,只要你转身,我便都在那里。”
  真好,那人即使被自己那样重重伤害,却仍然能屹立不倒,仍然俊逸如仙。真好,萧墨存静静地微笑着,看着白析皓的背影,自遭变故以来,第一次感谢上苍让自己还苟延残喘,活到如今。真好,在经历了那么多利用、欺瞒、背叛、撕心裂肺之痛苦、黯然销魂之绝望后,仍然能在一个大晴天,在温暖的阳光下,遇到这个人。他的存在,提醒了自己,即便在这个充满尔虞我诈,艰险丑陋的时空,仍然存在不问缘由,不求回报的深刻爱意;哪怕这世上众人皆为了目的接近自己,为了占有和侵略才施舍出友善和温柔,但那个人,却会一如既往待自己如珍似宝,哪怕自己污秽不堪,哪怕自己形容枯槁,白发苍苍,那个人,仍然会对自己微笑,会温柔地说,墨存,我想呆在你看得到的地方,我想你每次回头,都能看到我在那里。
  这就足够了,已然足够了。在所剩无几的生命中,这样一次相遇是多么弥足珍贵啊,它提醒自己要回归那一向奉行的原则上,提醒自己世上还有纯粹的爱和奉献,提醒自己,实在没有必要被恨意拖住,没有产生害人害己的疯狂念头,没有必要如他人一样玷污自己的灵魂。析皓,这一次真的再见了,萧墨存心里默默地念着,这一次,怕是真的永不再见。在只有我知道的这次永别中,且让我,抢一次你的位置,做一次,凝视你背影的人吧。
  “墨存,你怎么了?看到什么?怎么哭了?”耳边传来皇帝的询问,语气中带着不解和压抑的怒气,片刻之后,他被转了个个,正面对视皇帝炙热的眸子:“朕不许你哭!听到没有,不许你对着其他东西哭!”
  萧墨存笑了,笑得如此之美,在刹那间迷了皇帝的心魂,半响之后,他微启嘴唇,淡淡地道:“陛下,你看错了,我哪里有哭,我只是在流泪罢了。”
  皇帝一愣,随即捧起他的脸,贪婪而疯狂地吻去他的泪水,滑入他的唇,狠狠地长驱直入,辗转缠绵,良久之后,才放开被自己蹂躏得红肿的唇,哑声道:“不要落泪,你一落泪,朕的心都疼了。”
  “放心,再不会了。”萧墨存移开视线,平板无波地答道:“再也不会了。”
  第 10 章
  一行人紧赶慢赶,终于进了京城。
  满城的宫墙柳,被漫天白雪遮盖住,琼枝玉树,瑶池冰川,就连屋顶上的琉璃瓦,都垂下几挂透亮的冰棱,刹那的光华,几乎迷了萧墨存的眼。
  昔我往矣,杨柳依依;今我来思,雨雪霏霏。
  他还记得,在那琉璃瓦上,他和沈慕锐并肩等待日出,在那段于夹缝中勉力挣扎,四处碰壁,几乎身心疲惫的生涯中,沈慕锐每次适时的出现,给予了他多大的精神支持。那时候,他们于大牢中相遇,在皇宫屋顶肆意畅饮,并看日出;那时候,他们相知相惜,为彼此的相识而庆幸欢喜;那时候,他们对望的眼中,明明有那么多的豪情、欢乐、希望和未来;那时候,沈慕锐强大如神祗,每每有难,必由他出手解救,以至于萧墨存心底,有那样的错觉:有沈慕锐在,自己便不会受伤,不会流血,不会死。
  怎么一转眼,一切都面目全非?怎么一转眼,那个惜己如命的沈慕锐,真的因为自己,断送了性命?
  行道迟迟,载渴载饥。我心伤悲,莫知我哀!
  萧墨存面容惨淡,视线几乎不敢停留那明黄中夹杂皑皑白雪的屋顶。呼吸之间,仿佛每一下,均有利刃插入心扉,痛到极致,反倒生了阵阵空泛的麻木来。四周人群的说话声仿佛尽皆沉默,一切如黑白无声电影般缓慢而疏离地在眼前晃过。萧墨存的脑海中,此刻忽然听见一个男人的声音,带着笑,带着宠溺,带着眷恋和温柔,道:“墨存,喂我喝一杯酒吧。”
  萧墨存恍惚地微笑了起来,好,他在心里应承着,不会太久了,若我得以跟随你,若你愿再见我,我便是日日侍奉你饮酒又何妨?
  “墨存!你在笑什么?你想到什么了?”忽然间,有人在猛烈摇他的肩膀,哪里来的男人一脸霸气和怒气?他微微蹙眉,定睛看那男人的眉眼,慢慢辨认出属于皇帝的剑眉星目。此刻,愤怒扭曲了皇帝原本不失英俊的五官,他咬牙切齿地拉近萧墨存,道:“你只准想着朕一个,明不明白?你只能是朕一个人的!”
  “是么?”萧墨存渐渐回过神来,勾起嘴角,轻笑道:“你确信,过两天不会把我送给其他人?”
  萧宏铖一愣,随即心头一阵莫名愧疚,他有些狼狈地道:“小东西,你还在介意那件事么?你这么聪明,为什么就不能体谅朕?贼寇乱国,斯事体大,朕也是不得已而为之啊。你走以后,朕无时无刻不在思念你,无时无刻,恨不得将那帮贼寇碎尸万段??????”
  萧墨存眼睛中略过一层寒意,他低下头,长长的睫毛覆在苍白的脸色上,慢慢地道:“墨存可没敢责怪陛下。墨存只是担心,如今只剩下这具肮脏破碎,苟延残喘的身躯,便是陛下想让我再尽忠,我也要辜负陛下的厚望了。”
  “墨存,墨存,你说这些,是存心要怄朕么?”皇帝一阵心疼,将他搂入怀中,一寸寸抚摩着他,柔声道:“朕再也舍不得让你受苦了。放心,从今往后,你便住在宫里,一步也不要离开朕。你看,这屋子是不是比你先前住的还好?朕可从没操心过谁的住处,唯独单单为了你破例,墨存,朕宠你还来不及,又怎会让你再受委屈?”
  萧墨存木然地看着那满屋华贵奢侈的摆设,这房间里的每一件东西,无不精巧到极致,也奢华到极致,内务府显然摸透了圣意,知道晋阳公子的屋子,小到一件镇纸,一张雪花签,都是最好。整个朝廷,从上至下,无人不知皇帝恨不得将皇宫里头的奇珍异宝都堆到晋阳公子跟前,却无人知道,也无人关心,晋阳公子真正的喜好到底是什么。
  帝王的思维只能如此,习惯用物质来体现恩宠,习惯用赏赐来表达弥补之意,在这里,萧墨存从来只是一个臣子,一个男宠,一个帝王私人收藏的“小东西”,唯独不是一个人,不是一个有思想灵魂和自由意志的人。在这样的等级秩序下,皇帝不可能会明白,有些错和伤害,超出了作为人的承受范围,有些事情,一旦迈出那一步便永远回不了头,一回头已百年身。
  这就是整个皇宫荒谬的地方,最荒谬的事情莫过于,制造这一切的那个男人,却对自己的荒谬而不自知。萧墨存被这个男人强势地拥在怀里,他没有挣扎,也无力挣扎,他只是顺势靠上那人的肩膀,微微颤抖,似在含羞带怯,又似幽怨重重地问:“陛下,如此说来,您是喜欢墨存的了?”
  萧宏铖呵呵大笑,带着三分得意三分痞气,在他耳边调笑道:“小东西,只可惜你身子未愈,不然朕一定让你好好揣摩朕的圣意,到底有多喜欢你。”
  萧墨存颤抖得更厉害,皇帝安抚地拍拍他的背,哄着道:“原来你是担心这个,莫怕,朕是天子,一言九鼎,说喜欢你,便是真喜欢你,放宽心,只管养病,养好了,朕还要你伺候。”
  萧墨存一僵,随即又放软身子,低不可闻地道:“如此甚好。”
  萧宏铖嘴角含笑,对怀里的人,升起一种喜欢到心里微疼的奇怪之感,他细细梳理那人一头青稠般的长发,柔声道:“明日起,朕就要处理朝务,无法时时陪着你。这院子里伺候的都是宫里的老人了,最是妥当不过,你可以放心,无朕的旨意,无人敢来打搅于你,有什么想要的,只管告诉总管太监,你脾性好,却也要有主子威严,别太纵容那帮奴才,知道吗?”
  萧墨存没有表示,半响,方道:“我想见锦芳。”
  皇帝笑道:“准了。明日,朕便派人将她安排进来,你们兄妹见见,也好有人陪你。”
  锦芳此番进宫,自与往常不同,执的是郡主礼,入宫头一件,却不是来萧墨存这,反倒要先去拜会皇太后、皇后等人,脸上堆笑,瞧了半天一干怨妇的冷脸,才算合了宫中规矩,正想着开口求皇太后恩准自己去拜会自己的旧主人,却看见皇帝那边的执事太监一行四人禀报了进来,说是要领自己去旧日的尚书处,今日叫“琼华阁”的地方。言语间虽说恭敬,却带着皇帝强硬的态度在内。皇太后登时就沉下脸,一张描画精细的脸绷紧犹如面具。皇后攥紧了手中的帕子,却不得不起来打了两句圆场。锦芳瞧了暗地里好笑,这皇太后非当今皇上母妃,这皇后也是颇不受萧宏铖待见,依着皇上睥睨天下,唯我独尊的性子,怕是后宫中事,便是再不满,也无这两个女人发言的余地。
  于是拜别起身,坐了四名粗使太监抬的软轿,朝着“琼华阁”的方向慢慢行去。到了地方,才停下轿,锦芳便迫不及待掀帘子迈了出来,身上的郡主服环佩甚多,丁零当啷的好不啰嗦,锦芳一皱眉,拉起裙子,大踏步朝里走去,边上执事的太监直了眼,忙道:“郡主,这,这于礼不合罢。”
  “公公,这琼华阁,遵的是皇上的规矩吧?”锦芳略停停,笑逐颜开地问。
  “那,那是自然。”
  “皇上的规矩,便是命本郡主来见晋阳侯爷,现下我正遵旨,您瞧着是也不是?”
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